Ciencias

Ola de frío histórica y tornados en los Estados Unidos

Texas bajo nieve, temperaturas polares y millones de estadounidenses sin electricidad, la ola de frío que ha matado al menos a 20 personas según medios estadounidenses, continuó este martes en Estados Unidos, donde también murieron tres personas en un tornado.

La ola de frío también mató al menos a seis personas en el norte de México, incluidas tres por hipotermia y una por envenenamiento debido a una calefacción defectuosa, según las autoridades locales.

Acostumbrados a temperaturas suaves, los tejanos permanecieron bajo la influencia de un termómetro helado el martes, que bajó a -12 grados centígrados en su capital, Austin, por la mañana.

Eso es una caída desde el mínimo promedio de febrero en esta ciudad (7,2 grados) e incluso en comparación con la temperatura registrada al mismo tiempo en Anchorage, Alaska (-7 grados).

Para evitar el sobrecalentamiento de todo el sistema por un pico de demanda, las empresas de energía eléctrica vienen realizando recortes parciales desde el fin de semana en este gran estado sureño de Estados Unidos.

Más de 3,5 millones de hogares y negocios se quedaron sin electricidad el martes por la noche, según el sitio web Poweroutage.us.

“Es hermoso verlo todo blanco, pero también muy peligroso porque la gente de aquí no sabe conducir” en la nieve, dijo a la AFP un residente de Houston, Michael, que se negó a dar su apellido. “Conducen muy rápido”.

El presidente Joe Biden firmó una declaración de emergencia para Texas el domingo, brindando asistencia federal para complementar los esfuerzos de ayuda local.

En Mississippi, los habitantes se despertaron para descubrir los paisajes de este otro estado sureño cubierto de nieve y hielo.

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Las autoridades tardaron en despejar carreteras en el sur, donde los limpiadores de nieve son poco comunes y generalmente infrautilizados.

Más de 20 muertes se han relacionado con el mal clima invernal, según los medios estadounidenses, y las autoridades han pedido a los estadounidenses que tengan cuidado.

“El aire frío y los vientos peligrosamente fríos persistirán en las Grandes Llanuras” en el corazón de Estados Unidos “y en el Valle de Mississippi hasta mediados de semana”, advirtió el martes el Servicio Meteorológico Nacional (NWS).

“Una nueva tormenta invernal aparecerá el martes en las llanuras del sur”, continúa en un boletín.

Más al norte, Chicago estaba bajo una espesa capa de nieve y los residentes intentaban liberar sus autos.

– Tornados –

La “espectacular ola de frío que golpeó el territorio continental de Estados Unidos está vinculada a la combinación de una alta temperatura ártica con congelación y una depresión muy activa con olas de precipitación”, dijo el lunes el NWS.

Además de Texas, casi 600.000 personas están sin electricidad en Oregon (noroeste), Louisiana (sur), Kentucky (medio este) y West Virginia (este), según Poweroutage.us.

Estas condiciones extremas han provocado la formación de al menos cuatro tornados, según el sitio web especializado weather.com, uno de los cuales cayó en medio de la noche en el sureste de Estados Unidos, Carolina del Norte, matando a tres personas y provocando diez heridos.

“La recuperación llevará tiempo”, dijo a los periodistas el gerente del Servicio de Rescate del condado de Brunswick, Edward Conrow, y agregó que ya no estaban buscando a los desaparecidos.

“Recibimos una alerta de tornado del Servicio Meteorológico Nacional, pero a estas alturas la tormenta estaba estallando”, dijo.

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Los funcionarios del NWS estaban “muy sorprendidos de lo rápido que la tormenta se hizo más fuerte” y “a esta hora de la noche”, justo antes de la medianoche, “cuando la mayoría de la gente está en casa en la cama, una situación. Muy peligrosa”.

Árboles arrancados, vehículos y casas destruidas … En total, unas cincuenta casas resultaron dañadas y cables eléctricos cortados, según los servicios de emergencia del condado de Brunswick.

Prudencia Febo

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