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Novichok: 1.000 perros muertos y la historia del gas nervioso para envenenar al principal crítico de Putin

Vladimir Putin (Ilustración: William Ferreira – Infobae)

Cuando los médicos del prestigioso hospital Charité de Berlín llamaron a los expertos en armas químicas del ejército alemán, ya no había ninguna duda de que El disidente ruso Alexei Navalny, llegó en coma unas horas antes de Moscú, había sido atacado con un agente nervioso para uso militar. Dos días después, confirmó la canciller Angela Merkel. “Herr Navalny fue víctima de un crimen. Y eso plantea cuestiones muy serias que solo el gobierno ruso puede y debe responder ”, dijo el canciller. Usaron el temible Novichok, un poderoso químico desarrollado por científicos de la ex Unión Soviética en caso de un ataque de las fuerzas occidentales de la OTAN. Todo el arsenal de armas químicas soviéticas debería haber sido destruido. Entonces, al menos, fue confirmado por el presidente Vladimir Putin en 2017. Pero Novichok sigue circulando y está en manos de los servicios secretos rusos y grupos de gánsteres. Utilizado en marzo de 2018 para envenenar al ex agente militar del GRU Sergei Skripal y a su hija, En Gran Bretaña. También en la “eliminación” de un exjefe guerrillero checheno el año pasado y en otros incidentes dentro y fuera de Rusia. Desde la Edad Media, muchas de las intrigas políticas de Moscú se han resuelto con alguna poción letal.

“No hemos recibido información oficial del gobierno alemán”, fue la respuesta de Dmitri Peskov, portavoz presidencial del Kremlin. Y reafirmó que los médicos rusos que trataron a Navalny no encontraron rastro de químicos en su cuerpo y que “el inconveniente que tenía era el resultado de un aumento de glucosa en sangre”. Navalny, el crítico más persistente de Putin, cayó enfermo el 20 de agosto en un vuelo de regreso a Moscú, después de pasar varios días reuniéndose con candidatos de la oposición en Novosibirsk, la ciudad más grande de Siberia. He estado promocionando una estrategia para enfrentar al gobernante partido Rusia Unida antes de las elecciones municipales nacionales del 13 de septiembre. Su avión aterrizó de emergencia en Omsk, otra ciudad de Siberia, donde fue hospitalizado por primera vez. Dos días después, fue trasladado en avión a Berlín.

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El evento ocurrió en un momento en que el gobierno está plagado de protestas enormes y sin precedentes en ciudades como Khabarovsk, en el llamado Lejano Oriente ruso, y por el movimiento a favor de la democracia contra el dictador bielorruso Lukashenko. “En un país gobernado por el miedo, es necesario enviar señales a la población sobre lo que es aceptable y lo que no”, dijo al diario. New York Times, John Sipher, un ex agente de la CIA que fue jefe de la oficina de inteligencia de Moscú. “Quieren dejar en claro a la gente que si te metes con el zar, te matarán”.

Alexei Navalny durante la marcha por el quinto aniversario del asesinato del opositor Boris Nemtsov en Moscú el 29 de febrero de 2020. REUTERS
Alexei Navalny durante la marcha por el quinto aniversario del asesinato del opositor Boris Nemtsov en Moscú el 29 de febrero de 2020. REUTERS

Cuando el ataque al ex agente Sergei Skripal tuvo lugar en Salisbury, el asesor de seguridad nacional británico Mark Sedwill informó al secretario general de la OTAN que el gas nervioso Novichok, una cepa conocida en Rusia como Foliant, fue desarrollado en el Instituto Estatal de Química y Tecnología Orgánica de Shikhany, una pequeña ciudad en el río Volga en el sur de Rusia. El informe aclara que “durante la década de 2000, Rusia creó una unidad especial para desarrollar armas químicas utilizarlos como instrumentos en ataques patrocinados por el Estado y capacitar al personal de unidades especiales en el uso de estas armas ”.

Y agrega que “este programa luego incluyó la investigación de las formas de administrar agentes nerviosos, incluyendo aplicación en manijas como sucedió en el caso Skripal. En la última década, Rusia ha producido y almacenado pequeñas cantidades de Novichoks bajo el mismo programa ”.

El veneno causa espasmos musculares Pueden detener el corazón, acumular líquido en los pulmones, lo que también puede ser fatal y causar daño a otros órganos y células nerviosas. Al principio, los síntomas no son muy diferentes a los de un infarto. El veneno se convierte en un polvo o una masa firme que parece una masa. Rusia ha producido varias versiones de Novichok, aunque no se conocen las diferencias entre ellas. Después de la desintegración de la Unión Soviética a principios de la década de 1990, los científicos que trabajaban en el programa de armas químicas y fueron contratados por laboratorios en los Estados Unidos fueron los primeros en hablar públicamente sobre un agente nervioso llamado Novichok, quien en ruso significa “chico nuevo”. Uno de esos científicos, que fue expuesto accidentalmente al químico en 1987, sufriendo daños permanentes y fatales en músculos y órganos, contó su historia a un periódico ruso poco antes de morir en 1992.

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Novichok pertenece a una clase de compuestos llamados inhibidores de colinesterasa, Se utilizan en una amplia variedad de medicamentos y también en venenos. Atacan el flujo y reflujo normal de los neurotransmisores., sustancias químicas del cuerpo que las células nerviosas utilizan para regular funciones esenciales. El envenenamiento por este agente nervioso se puede combatir con los antídotos de atropina y oxima, pero incluso si el tratamiento es exitoso las víctimas sufren daños permanentes. El primer informe del uso de este veneno en el campo se remonta a 1995, cuando un empresario ruso y su secretaria fueron asesinados. Las autoridades dijeron entonces que fueron envenenados con cadmio, un metal pesado, pero los medios rusos informaron que era Novichok. En 1999, Estados Unidos llegó a un acuerdo para ayudar a Uzbekistán a desmantelar un antiguo laboratorio de armas químicas soviético que había producido Novichok. Después de eso, casi no se mencionó el veneno en público durante 19 años, hasta hace dos años, cuando el ex agente ruso y su hija fueron encontrados casi muertos en un parque de Salisbury.

Navalny, cuando ingresó en el Hospital Charite de Berlín, donde se confirmó que había sido envenenado con Novichok. (AFP)
Navalny, cuando ingresó en el Hospital Charite de Berlín, donde se confirmó que había sido envenenado con Novichok. (AFP)

En la década de 1970, se llegó a un acuerdo entre Washington y Moscú para detener la producción de agentes nerviosos con fines bélicos. Los soviéticos continuaron trabajando en lo que se llama la “cuarta generación” de este tipo de armas químicas que se desarrollaron después del sarín y el VX. La novedad que aportó Novichok es que no fue detectado por los sensores utilizados por las tropas de la OTAN. Según un informe de inteligencia europeo, un científico que trabajaba en el laboratorio de desarrollo de agentes nerviosos inhaló accidentalmente vapores mientras llenaba una jeringa y se desmayó. Aunque le inyectaron el antídoto y finalmente se despertó, sufrió depresión y epilepsia y murió cinco años después. Vil Mirzayanov, otro científico que ayudó a desarrollar el veneno, dijo en una entrevista con la cadena de televisión Sky News que “hay antídotos, pero ¿qué significa antídoto? Salvan a una persona que ha estado expuesta a este gas, pero temporalmente, porque quedará discapacitada y morirá poco después ”.

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Andrew Weber, ex subsecretario de Defensa de los Programas de Defensa Nuclear, Química y Biológica de los Estados Unidos, durante una investigación a principios de la década de 2000, estuvo en un centro de investigación soviético secreto y abandonado en Nukus, Uzbekistán. El gobierno de Estados Unidos le pidió a Estados Unidos que ayudara a destruirlo. Según la cuenta de Weber para New York Times, al llegar al sótano se encontró decenas de bozales y collares para sujetar a los animales. Un ex funcionario local le dijo que se utilizaron para inmovilizar a los perros mientras estaban expuestos a agentes Novichok. Dijo que cada prueba involucró de 50 a 100 perros a la vez, y que al menos 1.000 perros murieron en ese lugar debido a los efectos del gas nervioso.

En Moscú, se dice que Novichok, también es utilizado por la mafia rusa, que logró recolectar una gran cantidad del veneno, para eliminar a sus enemigos. Navalny fue uno de ellos. Había hecho numerosos informes de negocios sucios entre “oligarcas” y funcionarios del Kremlin. Creen que Novichok, que permanece de alguna manera guardado en los sótanos de los servicios de inteligencia rusos, puede haber tenido uno de los “descuidos” de seguridad habituales a través del cual el gas nervioso llegó a manos de los asesinos de la mafia rusa. Todo muy conveniente para deshacerse de los enemigos de otras organizaciones criminales y molestos disidentes políticos.

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Julián Tejera

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