Ciencias

Muere Michael Collins, astronauta estadounidense de la misión Apolo 11

El astronauta estadounidense Michael Collins, miembro del Apolo 11, la primera misión tripulada a la luna, murió de cáncer el miércoles a la edad de 90 años, dijo su familia en un comunicado.

Piloto del módulo de comando y servicio, permaneció en órbita mientras sus compañeros misioneros Neil Armstrong y Buzz Aldrin se convirtieron en los primeros hombres en caminar sobre la luna.

“Mi querido Mike, dondequiera que hayas ido o estés, siempre tendrás la llama para llevarnos hábilmente a nuevos cielos y al futuro. Sentiremos su falta. Que descanse en paz ”, saludó su camarada Buzz Aldrin, el último superviviente del Apolo 11.

A pesar de su gran edad, Michael Collins se ha mantenido en los últimos años como el más activo de los veteranos de Apolo y el más poético al recordar sus recuerdos de la Luna.

“Cuando salimos y vimos, oh, qué esfera tan imponente”, dijo en 2019 en Washington.

«El sol estaba detrás de él, por lo que estaba iluminado con un círculo dorado que hacía que los cráteres fueran realmente extraños, debido al contraste entre el blanco más blanco y el negro más negro».

«Tan espléndido e impresionante como fue, no fue nada comparado con lo que vimos a través de la otra ventana», continuó. «Había ese guisante del tamaño de un pulgar en la punta de tu brazo, una cosita hermosa anidada en el terciopelo negro del resto del universo».

– «El hombre más solitario de la historia» –

«Le dije al centro de control: + Houston, veo el mundo en mi ventana +».

«Hoy la nación ha perdido a un verdadero pionero y defensor de la exploración de por vida en la persona de Michael Collins», reaccionó a la NASA en un comunicado.

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“Algunos lo llamaron + el hombre más solitario de la historia + – mientras sus colegas caminaron sobre la luna por primera vez, él estaba ayudando a nuestra nación a alcanzar un hito crucial”, también destaca la agencia espacial estadounidense.

«Michael Collins vivió una vida de servicio a nuestro país», respondió Joe Biden en un comunicado, señalando que había «escrito y ayudado a contar la historia de los notables logros de nuestra nación en el espacio».

«Puede que no haya recibido la misma gloria, pero fue un socio igualitario, recordando a nuestra nación la importancia de la colaboración al servicio de grandes proyectos», agregó el presidente de los Estados Unidos.

Nacido el 31 de octubre de 1930 en Roma, hijo de un padre diplomático, Michael Collins se formó en la academia militar de West Point y se convirtió en piloto de combate y más tarde en piloto de pruebas de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.

En 1963, se unió a la NASA, dos años después del desafío del presidente John F. Kennedy de ver a un estadounidense caminar sobre la luna antes del final de la década.

Hizo varias caminatas espaciales, principalmente bajo el control de Gemini 10 en 1966, y fue elegido para participar en la primera misión tripulada a la Luna.

Collins, el único miembro de la tripulación del Apolo 11 que no viajó en el satélite terrestre, dice que no tenía ninguna amargura.

– «No hay TV a bordo» –

Posteriormente, confesó que «estaba muy feliz de estar solo» durante 32 horas, destacando no sin humor «que fue uno de los pocos estadounidenses que no acompañó el alunizaje porque no había televisión. A bordo».

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El 21 de julio de 1969, el día después de que Armstrong y Aldrin aterrizaran en la luna, AFP escribió desde el Centro Espacial de Houston:

«De los tres astronautas del Apolo 11+, Collins es el más hablador y tiene el lenguaje más colorido. El domingo después de la separación de las dos naves espaciales, respondió a los controladores, preocupado: + Escuchen mis bellezas, todo va muy bien suavemente + «.

El despacho de la hora también informa que Michael Collins había designado a sus compañeros de misión «mis águilas», y que al quedar solos en la cápsula, se lanzaron impacientes a Houston: «Me gustaría saber cuándo comimos».

Al igual que Aldrin y Armstrong, Collins abandonó rápidamente la NASA después de su regreso triunfal a la Tierra y siguió una rica carrera pública.

Fue nombrado Subsecretario de Estado para Asuntos Públicos por el presidente Richard Nixon, luego dirigió la construcción del Washington Air Museum, asumiendo la presidencia (1971-1978).

Luego se convirtió en consultor y escribió libros relacionados con la aventura espacial.

En su declaración, la familia del astronauta quiere recordar «su rapidez de pensamiento, su silencioso sentido del deber y su mirada de sabiduría adquirida al mirar la Tierra desde el espacio y observar las tranquilas aguas. Desde su barco de pesca».

Prudencia Febo

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