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“Muchos niños intentaron huir …” Escuelas residenciales en Canadá: Los dolorosos recuerdos de un sobreviviente

En un intento por curar estas heridas todavía dolorosas, esta “anciana” de 82 años ayudó a crear una escuela que destacaba la cultura y el idioma de su comunidad, que estos internados querían negar.

Evelyn Camille es miembro de Tk’emlups te Secwépemc, una comunidad indígena en el oeste de Canadá. Nacida en 1939, fue separada de su familia e internada en Kamloops Indian Residential School, lejos de su comunidad.

“Llevo aquí diez años”, dice, señalando la fachada de ladrillos rojos bañada en luz naranja por la noche, ven como otros lugareños a honrar a los niños desaparecidos.

“Nos recogieron de nuestras reservas y nos trajeron aquí en grandes camiones de ganado”, agregó. recuerda, antes de confesar, con la garganta apretada, que no le gusta hablar de la vida en el internado porque allí la maltrataron “Físico, mental y espiritual”.

“Muchos niños intentaron huir de aquí. Muchos nunca regresaron a casa”., explica, una sombra pasa por su rostro. “Muchas de estas muertes nunca fueron tomadas en cuenta”.

Una semana antes, el jefe de su comunidad había anunciado el descubrimiento, utilizando un geo-radar, de los restos de 215 niños cerca del internado. Desde entonces, Evelyn Camille ha venido regularmente a sentarse con su familia a meditar, discutir y consolarse frente al monumento instalado frente al antiguo internado.

“Este hallazgo arroja luz sobre cómo nos trataron. Muchos de nuestros hijos murieron”. Evelyn respira, al borde de las lágrimas. Su comunidad sospechaba desde hacía mucho tiempo que los restos de los estudiantes desaparecidos estaban cerca del internado.

Esta confirmación ha reabierto heridas que nunca se habían cerrado y creó una onda de choque en Canadá, reavivando las discusiones sobre el tema a menudo tabú de estas escuelas residenciales indias.

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“Nunca hay dolor real. El dolor es demasiado profundo en nuestros corazones, en nuestras mentes, en nuestros cuerpos, el dolor es demasiado profundo. Cada pequeña cosa reabrirá esas heridas, pero estamos aprendiendo a acostumbrarnos”.

“Por fin pueden irse a casa”

Con capacidad para 500 estudiantes, la escuela residencial Kamloops fue la más grande de Canadá y recibió a niños de muchos pueblos indígenas que vivían en la región.

Creado en 1890 y administrado por la Iglesia Católica y más tarde por el gobierno federal, fue cerrado en 1978. Otras escuelas residenciales, unas 140 en total, duraron hasta finales del siglo XX.

Se estima que 150.000 niños han sido internados por la iglesia y el gobierno canadienses. Al aislarlos de su cultura, estos establecimientos pretendían “civilizar” a los nativos, inculcándoles los valores europeos mediante una estricta educación religiosa y un arduo trabajo manual.

Muchos fueron abusados ​​física y sexualmente allí, y miles murieron o desaparecieron, según el informe de la Comisión de la Verdad y la Reconciliación de 2015.

Desnutridos, subcalentados, mal cuidados: los niños indígenas a menudo mueren de enfermedades, incluida la tuberculosis, o mientras intentaban escapar de las escuelas residenciales, pero los registros en su mayoría están incompletos o ausentes.

Después de su traumática experiencia, Evelyn Camille ayudó a construir la cercana escuela Sk’elep para continuar a pesar de todas las tradiciones de su gente mientras reconstruía.

“Ayudé a construir esta escuela porque pensé: ‘Esto nunca debería volver a suceder con ninguno de nuestros hijos. Tenemos que construir nuestra propia escuela, donde los niños conozcan su cultura, idioma y tradiciones “., dice esta madre de tres hijas, que allí enseña principalmente a niños de 5 a 6 años.

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“Espero trabajar en esto durante mucho tiempo”exclama, una amplia sonrisa iluminando su rostro.

Después del cierre del internado, ayudó a los niños colocados en hogares de acogida porque sus padres, desesperados por verlos internados, se habían sumergido en el alcohol.

El viento sopla en el memorial improvisado frente al internado, que crece cada día con las ofrendas que traen personas a veces de lejos. Juguetes y zapatos aletean flores y se dejan mensajes de apoyo a lo largo del día al son de canciones y tambores tradicionales.

Después de consolar a los miembros de su comunidad reunidos frente al monumento, Evelyn cierra los ojos y canta una canción diseñada para acompañar a los espíritus de los niños finalmente encontrados después de ser enterrados durante décadas.

“Estos niños han estado deambulando por aquí durante mucho tiempo. Ahora finalmente pueden irse a casa”.

Eugènia Mansilla

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