Ciencias

Misión Dart: ¡Los pequeños telescopios pueden visualizar el impacto!

Lanzada en noviembre de 2021 desde la base militar de Vandenberg en California, la sonda estadounidense dardo (Prueba de doble redirección de asteroides, que también significa “dardo” en inglés) está ahora muy cerca de su objetivo: el asteroide Dimorphos, que mide 160 metros de diámetro y orbita a unos 11 millones de kilómetros de nuestro planeta. Objetivo de la misión: chocar con este asteroide de frente para probar nuestra capacidad para desviar un objeto celestial amenazante. El primero en la historia de la humanidad.

Un nanosatélite más cerca del impacto

Si todo va según lo planeado, la colisión debería tener lugar en la noche del 26 al 27 de septiembre, a las 00:14 min exactamente hora de París. Será observado desde el espacio por el nanosatélite LiciaCube (CubeSat italiano ligero para imágenes de asteroides) abordado por la nave espacial Dart y lanzado poco antes del accidente. Y desde la Tierra, por una batería de potentes telescopios internacionales, como el Lowell Discovery, en Estados Unidos, el observatorio Las Campanas, en Chile, o el Gran Telescopio, en Canarias, en España.

eyecciones de material

Pero el impacto también puede ser visible a través de pequeños instrumentos, anuncio un equipo de astrónomos. Partiendo de parámetros bien definidos, como la masa (570 kg) o la velocidad de la sonda (24 km/h), y otros más inciertos, como la densidad del asteroide (2200 kg/m3), calcularon que las proyecciones materiales por el impacto podrían alcanzar un máximo de 5.710 m3. Sin embargo, si el 5% de estos eyectores son polvo fino, la magnitud aparente alcanzará 6,5 (con una incertidumbre de 1,5). «¿Qué haría posibles las observaciones del impacto de Dart en Dimorphos con pequeños telescopios terrestres?”, concluyen los investigadores.

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muchas incógnitas

“Si la nube expulsada es tan brillante como se predice en este documento, será casi visible a simple vista desde un lugar oscuro y, por lo tanto, visible con un telescopio de cualquier tamaño.dice la física y científica planetaria Naomi Murdoch del Instituto Superior de Aeronáutica y del Espacio en Toulouse, que colabora en la misión Dart. contraSin embargo, esta predicción corresponde a los rangos más extremos.” Porque los resultados de la colisión y la cantidad de material expulsado dependen de una serie de parámetros, como la composición mineralógica, la forma, la estructura interna o el carácter más o menos poroso del asteroide, todos ellos desconocidos hasta ahora.

Telescopios desplegados en todo el mundo

De todos modos, muchos astrónomos tendrán los ojos pegados a sus telescopios el 26 de septiembre. En Hawái, Argentina, Italia, Israel, Qatar, Australia, Reunión, Sudáfrica… O incluso en Kenia, como Colin Snodgrass, del Royal Observatory de Edimburgo y también miembro de la misión Dart, que observará el evento con un telescopio de sólo 40 centímetros de diámetro.

Los diversos telescopios que se desplegarán para observar el impacto. Créditos: NASA/Dart Mission

Prudencia Febo

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