Economía

Más que un tren «misterioso», el Orient Express llevó a toda la élite europea a viajar

Inicialmente, el tren salía de la Gare de l’Est de París dos veces por semana para llegar a la ciudad rumana de Giurgiu a través de Estrasburgo, Múnich, Viena, Budapest y Bucarest. En Giurgiu, los pasajeros cruzaron el Danubio en ferry hasta la ciudad vecina de Ruse, Bulgaria. Desde allí, otro tren los llevó al puerto búlgaro de Varna en el Mar Negro, antes de llegar a Constantinopla a bordo de un barco de vapor. El primero Orient Express cruzó Europa en 81 horas y 30 minutos.

El viaje inaugural termina con una gran recepción en el Palacio de Topkapi, organizada por el sultán otomano Abdülhamid II. Al día siguiente, los viajeros partieron hacia París, adonde llegaron el 16 de octubre. “Hasta ahora, cuando teníamos una docena de días de libertad y el gusto por las excursiones, partíamos hacia los bosques de Fontainebleau, o hacia algún puerto, no muy lejano, en el Canal de la Mancha. Hoy vamos a Constantinopla ”, escribió Edmond About en su diario. Y tenía razón.

MONARQUAS Y MILLONARIOS

ME’Orient Express fue una revolución para los cosmopolitas en el corazón de la edad de oro. viajando a bordo delOrient Express rápidamente se convirtió en una necesidad para cualquiera que desee tener una buena reputación en la alta sociedad europea. La línea ferroviaria de lujo fue noticia a través del Atlántico en 1891, cuando pasajeros famosos como el príncipe William de Baden comenzaron a ser noticia, lo que obligó a los estadounidenses más ricos a comprar sus boletos.

1Es Junio ​​de 1889, seis años después de su inauguración, elOrient Express Hizo su primer viaje directo, conectando París con Constantinopla en 67 horas y 35 minutos. Esto marcó, en muchos sentidos, el comienzo de la edad de oro del tren. Sin embargo, la conveniencia del transporte intercontinental era secundaria al lujo y el encanto romántico del tren. Ruta directa o no, coches deOrient Express fueron escenario de acuerdos comerciales, actividades diplomáticas y partidos exclusivos. La elegancia era la consigna y a bordo se respetaba un protocolo muy estricto en cuanto a comportamiento y vestimenta. Entonces, en la cena, las mujeres tenían que usar vestidos y los hombres con esmoquin o frac.

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Las monarcas también sucumbieron al encanto del tren. Cuando todavía era Príncipe de Gales, Eduardo VII de Inglaterra emprendió un viaje a bordo del Orient Express. Emperador de Austria Franz Joseph IEs Tardó varias veces en viajar a sus territorios balcánicos. El rey de los belgas y uno de los primeros clientes del tren, Leopoldo II, era un pasajero habitual. Entusiasta de los trenes Fernando IEs a veces el maquinista de la locomotora permitía a los de Bulgaria tomar el control.

A lo largo de los años, monarcas y aristócratas han unido fuerzas con políticos, aventureros como TE Lawrence (más conocido como Lawrence de Arabia), así como personalidades de la comunidad artística. El fundador de Ballets Russes, Sergey Diaghilev; los bailarines Vaslav Nijinsky y Anna Pavlova; y espía Mata Hari, todos viajaron a bordo delOrient Express. a los 20y siglo, los nombres de la actriz Marlene Dietrich y la soprano Maria Callas se agregaron a la lista de pasajeros del tren.

Prudencia Febo

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