Ciencias

Mal tiempo: Holanda menos afectada que sus vecinos

Los residentes de Valkenburg limpiaron el viernes sus casas inundadas después de que el mal tiempo afectara el sur de los Países Bajos, donde la experiencia y las inversiones realizadas en la gestión del agua parecen haber dado sus frutos.

Las lluvias torrenciales que han azotado Europa en los últimos días han causado muchos daños en Holanda, pero hasta ahora no se han cobrado vidas.

Al otro lado de la frontera, en Alemania y Bélgica, al menos 120 personas perdieron la vida.

Chorros de agua cayeron a las calles, los vehículos fueron arrastrados y miles de personas fueron evacuadas, pero los daños materiales siguieron siendo secundarios en comparación con el trágico número de muertos en los países vecinos.

El mantenimiento de los diques y las inversiones realizadas en las últimas décadas para proteger a la población del aumento del nivel del mar en los Países Bajos, con alrededor de un tercio del territorio por debajo del nivel del mar, ayudaron a limitar los daños, dicen los observadores holandeses.

Además, los holandeses tuvieron más tiempo para prepararse para la crecida de las aguas, a diferencia de Alemania occidental, la región más afectada por las inundaciones.

– “Situación bajo control” –

“A pesar de los récords batidos por el enorme volumen de agua, la situación está bajo control” a lo largo del río Mosa, dijo Eric van Beerendonk, portavoz del Rijkswaterstaat, el Instituto Nacional Holandés para la Gestión del Agua el viernes por la tarde.

“Esto se debe en parte a nuestros programas de gestión del agua”, agrega a AFP.

Después de grandes inundaciones en la década de 1990, y especialmente en 1995, cuando 250.000 personas y un millón de animales tuvieron que ser evacuados, los holandeses, con su experiencia, remodelaron las riberas de los ríos.

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Se invirtieron más de 2.000 millones de euros para ampliar las orillas, permitiendo que el agua se desbordara durante las inundaciones. Las obras se completaron en 2019.

“En lugar de construir diques más altos, estamos tratando de dar más espacio a los ríos”, explica el Rijkswaterstaat.

En 2005 se lanzó un proyecto similar para dar más espacio al Mosa y se reforzaron los diques a lo largo de sus orillas.

– “Más usado” –

Desde una directiva de la UE en ese sentido en 2007, muchos países se han embarcado en mejorar la gestión del riesgo de inundaciones, pero “los holandeses pueden haber salido adelante”, señala Marleen van Rijswick, profesora de derecho europeo y nacional del agua en la Universidad de Utrecht.

“Los Países Bajos invierten constantemente” en proyectos y “prestan” atención continua a la prevención de inundaciones y las consecuencias del cambio climático “, continúa a AFP.

Pero a veces nada parece ser capaz de detener la fuerza de la naturaleza: en el otrora pintoresco pueblo de Valkenburg, los aldeanos bombeaban agua de casas y sótanos el viernes, mientras los militares construían un puente temporal para reemplazar el antiguo, arrastrado por el agua.

50 km más al norte, en Roermond, las caravanas flotaban alrededor de un campamento completamente sumergido.

Los holandeses están “más acostumbrados” a este tipo de escenas que sus vecinos, dice Stan van der Leeuw, un residente de 58 años.

“Pero también tuvimos más tiempo para prepararnos”, agregó a AFP.

“En Alemania y Bélgica sucedió tan repentinamente que simplemente no tuvieron tiempo de hacer nada”.

Prudencia Febo

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