Ciencias

Mal tiempo: al menos 68 muertos en Europa, devastada Alemania

Las lluvias torrenciales y las inundaciones dejaron al menos 68 muertos y muchos desaparecidos el jueves en Europa, particularmente en Alemania, que está experimentando su peor desastre natural desde la guerra.

Bélgica, donde el mal tiempo causó nueve muertos, también sufrió daños importantes, al igual que Luxemburgo y los Países Bajos.

Pero es en el oeste de Alemania donde la situación es más dramática, con la última cifra de muertos de al menos 59 muertos y decenas de heridos. Los cadáveres de nueve vecinos de un centro para discapacitados, sorprendidos por la crecida de las aguas, fueron encontrados por la noche.

Muchos pueblos permanecieron aislados del mundo el jueves por la noche, lo que se suma al temor de que haya más. Todavía faltaban varias docenas de personas.

– «Tragedia» –

«Es un desastre, una tragedia», reaccionó la canciller alemana Angela Merkel de Washington, donde inició una visita oficial el jueves.

«Me temo que veremos el alcance total del desastre solo en los próximos días», agregó en una conferencia de prensa con Joe Biden, quien le ofreció sus «más sinceras condolencias».

Aproximadamente la mitad de las muertes ocurrieron en la región de Renania del Norte-Westfalia (Oeste), la región más poblada de Alemania, el resto en la vecina Renania-Palatinado, donde el paso de aguas turbulentas tuvo el efecto de un tsunami.

En el único cantón en ruinas de Bad Neuenahr-Ahrweiler, las autoridades dijeron por la noche que aún no tenían noticias de 1.300 personas. Sin embargo, creen que este número está relacionado con perturbaciones en la red telefónica.

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En la ciudad de Mayen, en Renania-Palatinado, las calles se inundaron por completo.

“¿De dónde viene toda esta lluvia? Es una locura ”, dijo Annemarie Mueller, mirando su jardín inundado desde su porche. Durante la noche, «hacía tanto ruido y dada la velocidad con la que descendía, pensamos que iba a romper la puerta».

“En 2016, ya habíamos experimentado inundaciones extremas, pero las superaron con creces”, testifica Uli Walsdorf, subjefe de incendios en Mayen.

Armin Laschet, favorito para suceder al canciller en el otoño después de las elecciones legislativas, canceló apresuradamente una reunión de su partido. «La situación es alarmante», dijo Laschet, quien usa botas de goma para visitar lugares submarinos.

En esta vasta región, dos bomberos murieron en la intervención, mientras que dos hombres se ahogaron en su sótano inundado.

Las lluvias torrenciales llenaron ríos, arrancaron árboles, inundaron carreteras y casas.

En total, 15.000 miembros del socorro, la policía y el ejército están trabajando en las regiones más afectadas.

El ministro de Hacienda, Olaf Scholz, candidato socialdemócrata a la cancillería, también asistió para estimar la pérdida, que se prevé que ascienda a cientos de millones de euros. Dos meses y medio antes de las elecciones, la candidata ambientalista Annalena Baerbock planea interrumpir sus vacaciones.

Porque estas condiciones climáticas se dan en plena campaña electoral y mientras el tema climático ya juega un papel central. También recuerdan las inundaciones anteriores en el verano de 2002 que enfrentó el canciller Gerhard Schröder antes de ser reelegido por los conservadores.

– «Lo mejor» para preparar –

«Estos caprichos climáticos extremos son consecuencia del cambio climático», dijo el ministro del Interior, Horst Seehofer, para quien Alemania debe «estar mucho mejor preparada».

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«Esto significa que debemos acelerar las medidas de protección climática, a nivel europeo, nacional y mundial», agregó Laschet, quien está por delante de los ambientalistas en las encuestas.

Una atmósfera más cálida retiene más agua y puede provocar lluvias extremas. Esto puede tener consecuencias particularmente devastadoras en áreas urbanas, con vías fluviales mal drenadas y construcciones en áreas propensas a inundaciones.

Los vecinos de las regiones alemanas más afectadas, Bélgica, los Países Bajos y Luxemburgo, también se ven afectados.

En Bélgica, cuatro personas siguen desaparecidas.

El ejército se desplegó en cuatro de las 10 provincias del país para ayudar con los esfuerzos de socorro y numerosas evacuaciones. Desde el miércoles, las carpas están disponibles para reubicar a los residentes de Spa, la ciudad balneario submarina.

La inundación del Mosa «tendrá un carácter muy peligroso en Lieja», advirtió el presidente de la región de Valonia, Elio Di Rupo.

En la región de Limburgo, en el sur de Holanda, la inundación del Mosa en Maastricht alcanzaría un nivel nocturno que no se había visto en dos siglos. El rey Willem-Alexander y la reina Máxima fueron allí el jueves por la noche para reunirse con los rescatistas y las víctimas del desastre, el primer ministro Mark Rutte debía seguirlos el viernes.

Prudencia Febo

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