Ciencias

Los problemas técnicos en Ariane 5 pueden posponer el lanzamiento de James-Webb

Aunque pensamos que el programa para el observatorio espacial James-Webb estaba congelado, con un lanzamiento programado para el 31 de octubre, ¡el lanzador Ariane 5 puede no estar listo para esa fecha! Esto se debe a anomalías encontradas durante las dos misiones anteriores, que obligaron a Arianespace a suspender los vuelos.

Durante los lanzamientos de febrero y agosto de 2020, los límites del Lanzador Ariane 5 no se separó nominalmente, provocando vibraciones por encima de los límites permitidos. Si este fracaso fuera sin incidencia en satélites desplegados en orbita, ArianeGroup, Ruag (que construye los carenados) y Arianespace se toman este problema muy en serio. Desde este último lanzamiento, Ariane 5 ha estado inmovilizado en el suelo durante las investigaciones. Hasta la fecha, no se ha comunicado ninguna fecha de regreso del vuelo. Arianespace se negó a proporcionar un calendario para los próximos lanzamientos de Ariane 5, sin embargo, indica que se planearon dos vuelos antes del lanzamiento delObservatorio espacial James-Webb (JWST).

En previsión del lanzamiento de James-Webb, este «problema» es obviamente un motivo de preocupación y se encuentra entre los trabajos en curso en Ruag para comprender y corregir estos problemas. anomalías, también evaluamos qué efectos podría tener un nivel anormalmente alto de vibraciones en la hermosa mecánica del observatorio espacial y en misiones futuras. Debes saber que debido al tamaño del espejo del JWST (6,5 metros), este último no se pudo construir en su totalidad porque ningún lanzador en servicio puede llevar un espejo tan grande. Por eso se decidió diseñar un espejo plegable en tres secciones, que se implantaría una vez que el telescopio llegó al espacio! Las vibraciones excesivas pueden dañar el mecanismo de implantación o incluso inutilizarlo.

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JWST ya no está atrasado unas semanas o meses

Por lo tanto, parece seguro que la fecha de lanzamiento del 31 de octubre será difícil de mantener y que podemos esperar un retraso adicional, probablemente del orden de unas pocas semanas a unos meses como máximo.

A diferencia de las misiones planetarias, como las de Marte, no es necesario lanzar JWST dentro de un ventana metraje que se abriría solo unos días o semanas al año (cada 26 meses en marzo, por ejemplo). Para lanzar el observatorio espacial hacia su posición, en el número 2 en Lagrange, a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra, Arianespace tiene oportunidades de lanzamiento casi diarias. Por lo tanto, perder la fecha del 31 de octubre no es un problema para el programa, especialmente porque tenía casi 15 años de retraso (JWST debía ser lanzado en 2007), ya no estamos a pocas semanas y meses.

La situación actual es irónica porque, durante gran parte del desarrollo del JWST, Ariane 5 se consideró el aspecto menos riesgoso del programa, que se acerca a los $ 10 mil millones en costos.

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Prudencia Febo

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