Ciencias

¡Los primeros componentes básicos de la vida ya estaban en la Tierra hace más de 3.800 millones de años!

¿Cómo surgió la vida y las primeras moléculas biológicas de la sopa prebiótica primitiva? Un nuevo estudio de las proteínas originales da un pequeño paso adelante en la comprensión de nuestros orígenes.

La cuestión de los orígenes yemergencia de la vida en la Tierra ha sido, y sigue siendo, una cuestión fundamental sin resolver. ¿Cómo surgió la vida primitiva? la «sopa primitiva» puramente mineral, ¿qué formaron los océanos hace 4 mil millones de años?

el camino que conduce a la formación de moléculas capaz de autorreplicarse sigue siendo uno de los grandes misterios de la biología. Los cimientos de este proceso pueden residir en la péptidos y el proteína. Sin embargo, parece que el elemento esencial y central sin el cual la vida no podría existir es la capacidad de gestionar la energía. Esta es una de las definiciones mismas de la vida: la capacidad de recolectar y usar energía, cualquiera que sea.

Reacciones de oxidación-reducción en la base de la vida en la Tierra

Sin embargo, las reacciones biológicas básicas que tienen lugar dentro de las células vivas son reacciones de oxidación-reducción que involucran transferencias de electrones, proporcionando así la energía necesaria. Esta observación implica que las reacciones de oxidación-reducción deben estar entre las primeras funcionalidades adquiridas por todos primeras formas de vida. Por lo tanto, comprender la evolución molecular responsable de la catálisis de las reacciones de oxidación-reducción podría ayudar a desentrañar el misterio del origen de la vida.

En este contexto de reacciones que involucran transferencia de electrones, la presencia de rieles en el medio ambiente parece ser un punto importante. De hecho, los metales son los elementos químicos más efectivos en la transferencia de electrones y parece que las reacciones de oxidación-reducción a menudo los involucran. Por eso, investigadores de la Universidad de Rutgers, en Estados Unidos, se interesaron por las estructuras de las proteínas asociadas a los metales, asumiendo que serían un excelente punto de partida para muchas funcionalidades de los organismos vivos. Estas estructuras pueden incluso ser la base de funciones biológicas tempranas durante las primeras etapas de la vida.evolución de la vida. Un motivo sencillo con una función energética esencial que luego se diversificaría.

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Por lo tanto, los investigadores siguieron la evolución de estas proteínas específicas que contienen elementos metálicos. Parece que estas proteínas están compuestas de ladrillos basicos que se encuentran repetidamente. Además, los arreglos de estos patrones básicos muestran que todas estas proteínas descienden de un único o muy pequeño número de ancestros.

Bloques de construcción presentes antes del ensamblaje de las primeras proteínas.

Los resultados del estudio, publicados en avances en la ciencia, por tanto, sugieren que los péptidos que componen las proteínas originales se utilizan para facilitar la transferencia de electrones, un paso absolutamente imprescindible para los seres vivos. Los elementos básicos para la función energética necesaria habrían sido, por tanto, ampliamente reutilizados y adaptados en una gran variedad de funciones biológicas, lo que explica que hoy encontremos una estructura similar en todas las funcionalidades de los organismos vivos.

Sin embargo, los péptidos están compuestos poraminoácidos, lo que significa que ya estaban presentes en la “sopa primitiva”. Los investigadores también sugieren que los primeros péptidos con funciones biológicas ciertamente estaban presentes antes del ensamblaje de las primeras proteínas, hace 3.800 millones de años.

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Prudencia Febo

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