Ciencias

Los microbios y los minerales pueden haber desencadenado la oxigenación de la Tierra

En sus primeros días, nuestra Tierra era pobre en oxígeno. Y los investigadores todavía se preguntan qué causó que nuestra atmósfera cambiara de este estado estable al igualmente estable que conocemos hoy. Por primera vez, un estudio ahora vincula la coevolución de microbios y minerales con el evento conocido por los investigadores como la Gran Oxigenación.

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Hace alrededor de 2.300 millones de años, nuestra Tierra se volteó, en lo que los investigadores llaman el evento de la Gran Oxigenación. Hasta entonces, prácticamente no habíaoxígeno en el aire. incluso si algunos gérmenes comenzó a producir fotosíntesis. Y de repente, en una escala geológica, por supuesto, los niveles subieron a lo que conocemos hoy. Nuestro atmósfera pasó de un estado estable de poco oxígeno a un estado estable de mucho más oxígeno. Porque ? ¿Cómo? ‘¿O qué? Es uno de los grandes misterios de la ciencia.

“No hubo un aumento gradual. Este salto debe ser realizado por un Bucle de retroalimentación lo que provocó un cambio radical en la estabilidad”comenta Gregory Fournier, investigador del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT, EE. UU.), en un comunicado. Con sus compañeros y apoyándose en análisis matemáticos y evolutivos, ofrece ahora una explicación. Así, los investigadores sugieren que la Gran Oxigenación es el resultado de interacciones entre microbios marinos y minerales contenidos en los sedimentos. Estas interacciones impidieron el consumo de oxígeno y desencadenaron un proceso de autoamplificación que permitió que el oxígeno se acumulara en el cuerpo.aire.

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Para comprender, debe saber que en el océano, los microbios usan oxígeno para descomponer cuidado orgánico. En oxidación, así. Y los investigadores se han preguntado si algo, justo antes de la Gran Oxigenación, podría haber sido parte de ella. material organico no disponible para dichos microbios. Esto habría provocado una caída en el consumo de oxígeno.

Materia orgánica parcialmente consumida

Así, los investigadores construyeron un modelo matemático que predice que si los microbios pudieran consumir solo parcialmente materia orgánica, esta materia orgánica parcialmente oxidada -o POOM por sus siglas en inglés- materia parcialmente oxidada – se une químicamente a los minerales presentes en los sedimentos marinos. Lo que entonces lo protege de una mayor oxidación. Y permitir que el oxígeno que podría haberse consumido para degradar ese POOM permanezca libre y se acumule en nuestra atmósfera.

Queda por ver si existió entonces en el océano. gérmenes que sólo oxidan parcialmente la materia orgánica. Los investigadores han identificado algunos en las profundidades de hoy. En un grupo llamado SAR202. Su oxidación parcial es el resultado de una enzima que llaman monooxigenasa de Baeyer-Villiger. y un analisis filogenético muestra que el incómodo de esta enzima ya estaba en microbios vivos antes del evento de la Gran Oxigenación.

Los investigadores incluso muestran que la cantidad de especies que han adquirido este gen aumenta significativamente durante los períodos en que nuestra atmósfera experimenta picos de oxígeno. Lo que apoya su teoría. Pero se necesitarán más experimentos de laboratorio e investigaciones de campo para confirmar el vínculo entre la evolución de microbios y minerales y la oxigenación de nuestra Tierra.

Prudencia Febo

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