Ciencias

“Los escombros en el espacio pueden hacer que algunas órbitas no sean prácticas” – rts.ch

Invitado desde La Matinale, el astrofísico Willy Benz volvió a los riesgos que plantean los restos de la operación del satélite, cuando el telescopio espacial CHEOPS casi fue alcanzado por un remanente de un satélite chino a fines de octubre.

Hace poco más de un año, el 18 de diciembre de 2019, se lanzó al espacio el telescopio CHEOPS, parcialmente diseñado en Suiza, para medir el tamaño de los exoplanetas, esos planetas que giran alrededor de una estrella diferente, el sol. Estas mediciones permitirán comprender mejor la Tierra comparando objetos entre ellos, explica The Morning Willy Benz, astrofísico y jefe del proyecto CHEOPS.

Sin embargo, la misión podría haber terminado abruptamente el pasado mes de octubre. El equipo del telescopio espacial tuvo que realizar una maniobra evasiva porque los restos de un satélite chino del tamaño de un ladrillo de leche amenazaban con rociarlo.

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“Miles de escombros en órbita”

“La ESA (Agencia Espacial Europea, nota del editor) está monitoreando todos los desechos en órbita alrededor de la Tierra, y hay miles de ellos, explica Willy Benz. Si uno de ellos se acerca demasiado a un satélite, advierte la ESA nosotros y tenemos la posibilidad de hacer una maniobra de evasión. Hay un pequeño motor a bordo del CHEOPS que nos permite cambiar la órbita, y eso es lo que hicimos “.

Esta maniobra de evasión tuvo el mérito de resaltar todos los desafíos que los remanentes de antiguas misiones suponen para los satélites en funcionamiento. “En estas órbitas donde se ubica CHEOPS, que no está lejos de la Tierra – gira a una altitud de unos 700 kilómetros – hay muchos, muchos escombros”, detalla el ex director de la unidad de física de la Universidad de Berna.

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“El gran temor es que estos restos chocan entre sí y generen más restos. Así que eso crearía una especie de desastre en cadena, y haría que estas órbitas no fueran prácticas para los satélites, tendríamos problemas reales”.

Un limpiador de satélites EPFL

Sin embargo, la situación no está destinada a deteriorarse. Una empresa emergente de EPFL, apoyada financieramente por la ESA, se encargó de limpiar el espacio. Bajo el nombre de Espacio libre, el proyecto consiste en una especie de satélite extenso que toma los escombros y los envía de regreso a la Tierra, donde se desintegrará antes de llegar al suelo.

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Willy Benz, obviamente, da la bienvenida a este proyecto y recuerda que cada vez más satélites son “sostenibles” hoy: “La idea ahora es tener cuidado, que es lo que está haciendo CHEOPS, que tiene su pequeño motor. Al final de su vida, lo desorbiremos, lo devolveremos a la Tierra y arderá en la atmósfera. CHEOPS no se arruinará. “

Entrevista radial: Benjamín Luis

Versión web: Antoine Schaub

Prudencia Febo

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