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Los dinosaurios estaban en declive antes de que se estrellara el asteroide

Dinosaurios En el imaginario colectivo, eran los dueños indiscutibles de nuestra Tierra. Hasta que llega un meteorito para poner fin abrupto a tu reinado. Pero los investigadores ahora proponen una nueva lectura del registro fósil. Presentan dinosaurios que ya estaban en declive antes del desastre. Implica, en particular, el cambio climático repentino. Fabien Condamine, investigador del CNRS en el Instituto de Ciencias Evolutivas de Montpellier, explica cómo llegó su equipo a estas conclusiones que reavivan el debate.

Hace 66 millones de años, un meteorito más de diez kilómetros de diámetro iluminaban el cielo de nuestra Tierra. Terminó su carrera junto al Península de Yucatán, México. Terminando el reinado de dinosaurios. “Mal momento”, nos comenta Fabien Condamine, investigador del CNRS en el Instituto de Ciencias Evolutivas de Montpellier. “Porque la colisión ocurre en un mundo bajo presión. Un mundo que está experimentando cambios globales en su vegetación, clima y nivel del mar. Un mundo donde los dinosaurios ya no estaban haciendo su mejor esfuerzo. “

En cualquier caso, esta es la conclusión del trabajo que acaba de realizar con un equipo franco-anglo-canadiense. Una conclusión basada en hechos. Prueba directa de registro fósil. Evidencia de la presencia de una especie en particular en un momento particular, en un lugar particular. A partir de los cuales los investigadores luego hicieron estimaciones de la tasa de entrenamiento o la tasa deextinción de especies. Gracias a un sofisticado método de modelado lo que permitió limitar los sesgos asociados con las deficiencias en el registro. Aún, “Con el conocimiento que se sigue acumulando, no somos inmunes a las diferentes conclusiones que caen en los próximos años. Esto también es ciencia ”, enfatiza Fabien Condamine.

Pero mientras tanto, volvamos a esta famosa conclusión. Porque todavía hay algo que sorprender. Porque hasta entonces, era bastante común que al final de la Cretáceo, los grupos de dinosaurios eran bastante prósperos. Se diversificaron y encontraron soluciones para cubrir diferentes nichos. Sin embargo, es exactamente lo contrario de lo que sugieren los investigadores hoy.

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“Identificamos un pico en la diversidad de dinosaurios – o, al menos, entre las seis familias numerosas a las que se dirige el estudio – al menos 10 millones de años antes de su extinción. Entre este pico y la caída del meteorito en la Península de Yucatán, observamos una fuerte disminución en la diversidad de especies. – Entender, el número de especies, explica Fabien Condamine. Queríamos arrojar luz sobre la dinámica de diversificación de los dinosaurios antes de comprender qué factores podrían haber influido en esto a largo plazo. No estábamos pensando en el declive. Simplemente nos apareció en los datos. “

Un fenómeno de extinción en cascada

Entonces, una vez que se dio por sentado este declive, si la ciencia puede darlo por sentado en tal etapa …, los investigadores optaron por adoptar un enfoque integrador que incluía una docena de posibles causas. Entre ellos, causas llamadas abiótico, relacionado con el medio ambiente físico donde los dinosaurios evolucionaron como temperatura, nivel del mar o fragmentación continental. “Porque, en ese momento, nuestra Tierra estaba atravesando muchos cambios tectónicos. “ Los investigadores también exploraron las llamadas causas bióticas. Así, los cambios observados a nivel de vegetación.

“Este es el momento en que las plantas con flores toman el control de las coníferas”, nos ubica Fabien Condamine. Otra posible causa biótica, quizás más sorprendente, es la diversidad intrínseca de los dinosaurios. “La diversidad específica de un grupo influye en la diversificación de especies. Hablamos de dependencia de la diversidad. A medida que el grupo se diversifica, hay menos oportunidades de formar una especie porque los nichos principales se llenan. El grupo encuentra menos soluciones para llenar nuevos nichos. Se establece una especie de competencia por los recursos hasta, por qué no, una disminución. “

Finalmente, de su trabajo surgen investigadores, dos causas que influyen fuertemente en el proceso deextinción de especies. Primero está el temperatura global que disminuye drásticamente durante el período. Alrededor de 7 ° C, uno pensaría que los dinosaurios, animales mesotérmicos que eran, solo se verían afectados levemente. Pero, “Observamos que los dinosaurios finalmente parecen haber dependido sustancialmente de la temperatura de su entorno”, observa Fabien Condamine.

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Otra causa identificada del declive de los dinosaurios unos 10 millones de años antes de su extinción: un declive en la diversidad de dinosaurios. herbívoros. “Tiene sentido desde el punto de vista ecológico. Las grandes especies de herbívoros son especies estructurantes en las que el equilibrio de un ecosistema. Los Ankylausaurs o Triceratops probablemente jugaron un papel importante en el ecosistema del Cretácico. Cuando estas especies comenzaron a declinar, quizás debido a una mayor sensibilidad a los cambios de temperatura, les siguieron otros herbívoros y luego los carnívoros. Es un fenómeno de extinción en cascada que parece aparecer en los datos. “

El investigador, sin embargo, se mantiene cauteloso en estas conclusiones. porque cuando nos separamos herbívoros y carnívoros, “Los datos están perdiendo su poder estadístico”. Para confirmar todo esto, será necesario, por tanto, ampliar los estudios a más dinosaurios. “Solo trabajamos con seis familias. El más conocido. grupos dehemisferio sur, pero los registros son menos extensos. También deberíamos estar interesados ​​en los titanosaurios – que se encuentran entre los animales más pesados ​​que jamás hayan caminado sobre nuestra Tierra. Es posible que simplemente nos cuenten una historia ligeramente diferente. “ De todos modos, el debate parece haberse reiniciado …

¿Estaban los dinosaurios destinados a desaparecer?

Una estimación más precisa de las tasas de aparición y desaparición de las especies de dinosaurios decenas de millones de años antes de la crisis del Cretácico-Terciario revela que estos fascinantes animales estaban en declive. Se puede especular que tarde o temprano cederían inevitablemente el paso a los mamíferos.

artículo de Laurent Sacco publicado el 20/04/2016

Durante décadas, han surgido muchas hipótesis sobre la desaparición de uno de los grupos de animales más exitosos en la evolución de los seres vivos: dinosaurios. Desde plantas que se han vuelto venenosas hasta mamíferos que devoran sus huevos a través del cambio climático provocado por regresiones marinas, ha sucedido casi todo. Estas son, en última instancia, las hipótesis de las erupciones que están en el origen de la Trampas Deccan y el impacto de un cuerpo celeste en el origen deastroblema desde Chicxulub que cobró protagonismo a principios de los noventa.

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Sin embargo, un artículo publicado en pnas por un grupo de paleontologos simplemente complicó la imagen. Aprovecharon la acumulación de datos descubiertos en los registros geológicos de la Tierra y, gracias a sofisticadas técnicas de análisis estadístico, pudieron estimar la tasa de aparición de nuevas especies y su desaparición durante los 50 millones de años previos a la famosa crisis Cretácico-Terciario. que ocurrió hace unos 66 millones de años.

Sorprendentemente, los signos de senectud apareció porque el saldo total muestra una disminución constante en la diversidad de especies de dinosaurios, más marcado en el caso de herbívoros cuello largo. Algo, por lo tanto, ya estaba debilitando a estos animales y destronándolos de biosfera, aunque todavía no sabemos qué. erupciones basáltico y el impacto de un cuerpo celeste puede haber sido fatal para ellos solo porque habían estado en declive durante decenas de millones de años.

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Federico Pareja

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