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Los dinosaurios aún no estaban en buena forma cuando un meteoro golpeó la Tierra

Cuando un meteoro golpeó la Tierra hace 65 millones de años, destruyendo el reinado del dinosaurios estos grandes reptiles ya estaban en mal estado. Durante 10 millones de años ya estaban en declive. esta es la conclusion
un estudio, publicado el martes en el periódico Comunicaciones de la naturaleza, dirigido por Fabien Condamine, investigador del CNRS en el Instituto de Ciencias Evolutivas en
Montpellier (Hérault).

Resultados particularmente valiosos para los interesados ​​en los dinosaurios: los paleontólogos debaten si su extinción ocurrió repentinamente o si el meteorito de 12 km2 acaba de dar “el golpe de gracia”, observa el investigador, a un grupo ya cansado. Fabien Condamine se inclina por la segunda hipótesis.

caída de temperatura

“Su declive se debería a cambios importantes en el medio ambiente, incluidos los descensos de temperatura durante el Cretácico”, señala. Habríamos perdido 7 ° C como mínimo. Para estas especies, incapaces de producir su propio calor corporal y necesitando altas temperaturas para alimentarse, moverse o reproducirse, este cambio climático habría sido desastroso. “Esta caída en las temperaturas se correlaciona con un aumento en la extinción” para los dinosaurios, continúa Fabien Condamine.

Para empeorar las cosas, las primeras desapariciones afectaron a herbívoros, lo que provocó un desequilibrio en los ecosistemas. Y, en particular, una extinción gradual de los carnívoros malvados, que encontraron cada vez menos herbívoros para comer. “Si hacemos una analogía con la actualidad, con las llanuras africanas, por ejemplo, todos los herbívoros, jirafas, elefantes, cebras, ñus o gacelas son muy estructurantes para todo el ecosistema, explica el investigador de Montpellier. Porque todos los depredadores dependen de ellos. Pero también parásitos y plantas. Sin elefantes, ya no existe la misma vegetación. “

“Una lección” para el hombre cuyo “medio ambiente se está deteriorando”

Para lograr estos resultados, el equipo internacional liderado por Fabien Condamine analizó la evolución durante el período Cretácico de seis grandes familias de dinosaurios, incluidos los famosos tiranosaurios, triceratops y hadrosaurios. Los investigadores acumularon datos fósiles durante varios años y estimaron la evolución de cada especie durante milenios.

Para Fabien Condamine, este estudio destaca “un buen ejemplo de grupo hiperdominante” que, ante las perturbaciones externas, va disminuyendo paulatinamente. “Podemos comparar esto con otros grupos dominantes”, dice el investigador. Pienso en particular en ciertos grupos de tiburones, que ahora están al borde de la extinción. ¿Y para el hombre? “Es una lección para nosotros también, seguro”, observa. Nuestro medio ambiente se está deteriorando. Además, en términos climáticos. “

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Federico Pareja

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