Ciencias

Los corales del Mar Rojo son increíblemente resistentes

Los corales del Mar Rojo, en el Golfo de Aqaba, son particularmente resistentes a las altas temperaturas. Los investigadores querían comprender mejor este fenómeno. El resultado de sus investigaciones fue publicado el 3 de mayo de 2021 en la revista PNAS.

Exposición a altas temperaturas.

Debido al aumento de las temperaturas en los océanos, las algas simbióticas, que dan color y nutrientes a los corales, son expulsadas de las estructuras de los corales. Esto da como resultado un fenómeno llamado blanqueamiento: los corales se decoloran al mismo tiempo que se debilitan. Pero los corales del Golfo de Aqaba son particularmente resistentes. Para comprender mejor el mecanismo molecular detrás de esta robustez, un equipo de la Ecole Polytechnique Fédérale en Lausana (Suiza) sometió estos organismos a diferentes temperaturas, en particular las que lamentablemente se pueden sentir en las próximas décadas. “Si bien la temperatura media mensual máxima del agua es de alrededor de 27 grados en esta región, los corales estuvieron expuestos a un calor de 29,5 ° C, 32 ° C y 34,5 ° C, respectivamente. Corto plazo, por 3 horas, y largo plazo, por una semana.“, enfatiza la escuela en un comunicado de prensa. Al mismo tiempo, los investigadores midieron la expresión de los genes del coral pero también de las algas simbióticas.

Protegido durante 100 o incluso 200 años

Los resultados obtenidos muestran que los corales y sus algas pueden soportar temperaturas promedio 5 ° C por encima de lo normal. “El principal descubrimiento es que nos dimos cuenta de que estos corales aún viven muy por debajo del límite de tolerancia que puede soportar su mecanismo molecular, lo que los protege de los aumentos de temperatura durante 100 o incluso 200 años. resume en el comunicado de prensa Romain Savary, autor principal de este nuevo estudio. Hasta 32 ° C en cualquier caso, pudimos medir que se estaban recuperando sin secuelas moleculares y aclimatados a un período de calor corto o largo, al igual que sus compañeros simbióticos.“. De hecho, no se espera que el aumento de temperatura en el Mar Rojo supere los 5 ° C a finales de siglo.

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La clave de la resistencia de estos corales radica en el nivel de expresión del gen. “Es un verdadero concierto de expresión genética el que otorga este superpoder a los corales.“, observa Anders Meibom, director del Laboratorio de Geoquímica Biológica de la EPFL. Esta expresión génica se ha convertido en un referente para la comunidad científica, que ahora tendrá un medio para identificar estos” supercorales “como los denominan los investigadores. Sin embargo, estos organismos, sin embargo por resistentes que sean, no representan una solución milagrosa para salvaguardar todos los arrecifes de coral del planeta, en particular la Gran Barrera de Coral, que sufre episodios de blanqueamiento repetitivo ”.El coral es extremadamente dependiente de su entorno y, en general, solo una colonización natural prolongada le permitiría adaptarse a otros lugares. Además, la Gran Barrera de Coral tiene el tamaño de Italia, por lo que es imposible volver a propagarla artificialmente.“recuerda Anders Meibom. La recolonización espontánea de áreas debilitadas por el aumento de las temperaturas solo es posible. Pero proteger los corales del Mar Rojo, para mantener un stock saludable de organismos robustos, sigue siendo particularmente importante para que no se note. día. o desaparición total de estos fascinantes organismos.

Prudencia Febo

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