Tecnología

Los científicos recrean estrellas en el laboratorio

Para formar una estrella, el Universo necesita tiempo. Demasiado tiempo para que el proceso sea completamente accesible para los astrofísicos. Para superar esta dificultad, utilizan simulaciones por computadora. Y acaban de revelar la definición más alta y realista de todas. Una inmersión vertiginosa en los secretos de la formación estelar.

Las estrellas se forman en nubes de gas. Cuando estos se condensan bajo el efecto de la gravedad. Y desde hace varias décadas, astrofísicos intente simular el proceso. Pero hasta ahora, los modelos solo habían reproducido pequeñas porciones de estos nubes. Hoy, un equipo compuesto, entre otros, por Investigadores de la Universidad Northwestern (EE. UU.) Revela la simulación 3D más realista y más alta resolución nunca producido. En una nube de gas cien veces más masivo que lo que se ofrecía antes. En imágenes y colores, el maravilloso espectáculo deUniverso estrellas encendidas.

Esta simulación, la astrónomos correctamente bautizado Starforge, por Formación de estrellas en entornos gaseosos. No solo modela el formación estelar, pero también su evolución y dinámica. Todo esto teniendo en cuenta muchos fenómenos físico como la dinámica de los gases, los campos magnéticos, la gravedad o incluso el calentamiento o enfriamiento del medio ambiente. Y diferentes tipos de comentarios estelar, incluidos chorros, radiación, aberturas actividad estelar y supernovas Acercarse. Por lo tanto, puede llevar hasta tres meses ejecutar el modelo en uno de los mayores supercomputadoras del mundo.

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«La forma en que se forman las estrellas es un tema central en astrofísica », explica Claude-André Faucher-Giguère, investigador, en un Comunicado de prensa de la Universidad Northwestern. “Este es un tema muy difícil de explorar debido a la variedad de procesos físicos involucrados. Esta nueva simulación nos ayudará a responder directamente a cuestiones fundamentales que antes no podíamos responder de forma definitiva. « Cómo entender por qué el proceso de formación de estrellas es tan lento. Es algo ineficaz. ¿Qué determina el masa de una estrella. O por qué las estrellas tienden a formarse en cúmulos.

Ya descubierto gracias a esta poderosa simulación

Recuerde que formar una estrella lleva decenas de millones de años al Universo. Por lo tanto, cuando los astrónomos miran al cielo, solo tienen un breve vistazo del fenómeno. Sin mencionar que las nubes de gas y polvo en las que nacen las estrellas tienden a ocultar gran parte del evento. De ahí la necesidad de recurrir a simulación por ordenador.

O astrofísicos anteriormente confió en Starforge para determinar que los chorros de protoestrellas, son grandes corrientes de gas Velocidad que acompañan a la formación de estrellas – juegan un papel esencial en la determinación de la pasta de una estrella. Esto es importante porque, conociendo la masa de una estrella, los investigadores pueden acceder a su brillar y los mecanismos que lo alimentan. Para predecir mejor su futuro. Y aprenda más sobre los elementos que probablemente se sintetizarán.

Al eliminar los chorros protoestelares de su simulación, los investigadores dieron a luz a estrellas que eran demasiado grandes. Al agregarlos nuevamente, las estrellas han vuelto a un tamaño más realista. «Los chorros interrumpen el flujo de gas hacia la estrella», explica el investigador Michael Grudić. “Básicamente están soplando gas que habría terminado en la estrella y habría aumentado su masa. Los astrónomos sospechaban que esto podría suceder, pero al simular todo el sistema, tenemos una sólido comprensión de cómo funciona. «

Además de comprender las estrellas, Starforge puede ayudarnos a aprender más sobre el Universo. Incluso en nosotros mismos. «Entender el formación de galaxias se basa en suposiciones sobre la formación de estrellas «, especifican los investigadores. “Si podemos entender la formación de estrellas, entonces podemos entender la formación de galaxias. Y al comprender la formación de las galaxias, podemos comprender mejor de qué está hecho el Universo. Comprender de dónde venimos y cómo estamos en el Universo depende en última instancia de comprender el origen de las estrellas. «

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Federico Pareja

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