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Los científicos están intrigados por el final de marzo

Los tardígrados son pequeñas criaturas extrañas. Hacen muchas cosas asombrosas. Esto ya no es una primicia. Y entre estas cosas, una nos puede parecer trivial: caminar. Sin embargo, no lo es. Los investigadores nos dicen por qué.

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Con sus cuerpos regordetes y sus diminutas garras, los tardígrados se encuentran entre las criaturas más lindas del mundo microscópico. Pero no dejes que las apariencias te engañen: sus bultos regordetes esconden la esencia de los verdaderos superhéroes.

O tardígrado son seres muy pequeños. No van más allá de un milímetro. Y a menudo viven en entornos hostiles. Inquietan mucho a los investigadores. Algunas personas seleccionadas acaban de unirse a la Estación Espacial Internacional (ISS) para ser examinadas de cerca por Thomas Pesquet. Entre las preguntas que los científicos se han hecho sobre ellos desde que los observaron por primera vez en el siglo XVIIIy siglo: por qué los que son apodados “Osos de agua” desarrolló la capacidad de caminar.

En general, animales tan pequeños y blandos como tardígrado no tiene piernas. O Investigadores de la Universidad Rockefeller (Estados Unidos) dan el ejemplo de gusanos redondos que se retuercen en todas direcciones para deslizar sus formas pastosas. Pero los tardígrados, tienen ocho patas que les permiten caminar sobre el sedimento marineros oagua pura o por las dunas de Desierto y bajo los pisos.

Entonces, estos investigadores observaron de cerca a estas lindas criaturas. Descubrir que están lejos de ser extraños. No tropiezan y, por el contrario, caminan con confianza. Los tardígrados caminan un poco como insectos, pero unas 500.000 veces su tamaño. Pueden caminar o correr. Moviéndose entre el equivalente a la mitad y el doble de la longitud del cuerpo en un segundo. Aumentando su velocidad de movimiento sin cambiar de marcha. Comprenda que no hacen esto como un caballo que van desde el trote al galope, por ejemplo.

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¿Antepasado común o ventaja evolutiva?

Para explicar por qué los tardígrados evolucionaron para caminar como animales con cuerpos rígidos mucho más grandes que los suyos, los investigadores imaginan la existencia de un ancestro común Entre los “Osos de agua” y volar o hormigas. Además, algunos científicos quisieran clasificar a los tardígrados en una especie de grupo amplio, el de los panartrópodos, donde encontraríamos insectos y mariscos o incluso gusanos.

También puede ser que no haya ancestro común entre tardígrados y artrópodos. Y esta es la forma “Osos de agua” moverse simplemente les da una ventaja evolutiva. Esta técnica, por tanto, habría evolucionado de forma independiente en unos y otros.

Cualquiera que sea la realidad, los investigadores están entusiasmados. Y ansioso por aprender más sobre un sistema neuronal que controlaría el caminar en gran parte en los panartrópodos, o por comprender qué hace que esta estrategia sea tan interesante para dinero evolucionando en diferentes entornos. También tienen la intención de desarrollar este trabajo para avanzar en la robótica suave y microscópico. Para diseñar robots capaz de exprimirse eficientemente en espacios pequeños o evolucionar a escala microscópica.

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Federico Pareja

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