Ciencias

Los astrónomos detectan la hebra más larga de gas intergaláctico jamás vista, vinculada a la red cósmica global

El filamento, una estructura de gas caliente que rodea y conecta las galaxias, mide unos 50 millones de años luz, y no se descarta que pueda ser aún más largo.

Observando un grupo distante de cúmulos de galaxias, un equipo internacional de científicos liderado por la Universidad de Bonn (Alemania) detectó por primera vez un largo filamento de gas que se extiende por unos 50 millones de años luz y cuya estructura es sorprendente similar a las predicciones simulaciones por ordenador realizadas previamente. Usando el telescopio espacial de rayos X eROSITA, los investigadores observaron Abell 3391/95, un sistema de tres cúmulos de galaxias ubicados unos 700 millones de años luz de la tierra.

Se cree que el universo consiste en una red cósmica formada por enormes filamentos de gas que se extienden entre grupos de materia. Estos filamentos, que rodean y conectan galaxias y cúmulos de galaxias, consisten en gas caliente, pero extremadamente enrarecido (diez partículas por metro cúbico), por lo que es muy difícil encontrarlas. Gran parte de nuestro conocimiento sobre los filamentos de gas proviene de modelos y cálculos informáticos.

“Según los cálculos, más de la mitad de toda la materia bariónica de nuestro universo está contenido en estos filamentos; esta es la forma de la materia a partir de la cual están hechos las estrellas y los planetas, al igual que nosotros “, Explique Thomas Reiprich, del Instituto Argelander de Astronomía de la Universidad de Bonn.

El científico indicó que el telescopio eROSITA “tiene detectores muy sensibles para el tipo de radiación de rayos X que emana del gas en filamentos” y “también tiene un gran campo de visión, como una lente gran angular que captura una parte relativamente grande del cielo”. . en una sola medición y con altísima resolución ”. Los astrónomos también utilizaron datos recibidos del radio interferómetro terrestre ASKAP, ubicado en Australia.

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Así, las imágenes obtenidas mostraron no solo innumerables galaxias, sino también los filamentos de gas que conectan todas estas estructuras de materia. El filamento completo tiene 50 millones de años luz de largo, pero podría ser incluso más largo, ya que los investigadores suponen que las imágenes solo pueden mostrar una sección del mismo.

“Las imágenes de EROSITA son muy similares a los gráficos generados por computadora. Esto sugiere que el modelo estándar ampliamente aceptado para la evolución del universo es correcto“Dijo Reiprich. El estudio, que demostró confirmar los modelos actuales de evolución en el universo, fue publicado en la revista. Astronomía y Astrofísica.

Prudencia Febo

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