Ciencias

Las muertes por desastres meteorológicos son las más altas en 10 años en los Estados Unidos

Casi 700 personas murieron a causa de desastres meteorológicos en 2021 en los estados de EE. UU., excepto Alaska y Hawái, un nivel que no se alcanzaba desde 2011, según un informe de una agencia del gobierno federal publicado el lunes.

El año «estuvo marcado por extremos en los Estados Unidos, incluido un clima excepcionalmente caluroso» y «fenómenos climáticos devastadores», dijo la Agencia Nacional Oceánica y Atmosférica de los Estados Unidos (NOAA).

La cifra de muertos por desastres meteorológicos en los 48 estados continentales y la capital Washington es de 688, más de dos veces y media la del año anterior (262).

La actividad humana está provocando un cambio climático peligroso que está provocando fenómenos meteorológicos más severos en todo el mundo.

20 de estos fenómenos causaron daños que costaron a Estados Unidos mil millones de dólares o más, la segunda cifra más alta de eventos tan costosos después del año 2020, durante el cual hubo 22, según la ‘agencia’.

Entre estos desastres, cuatro huracanes, tres tornados, pero también inundaciones, incendios forestales y olas de calor o frío.

Estas estadísticas son «un control de la realidad», comentó Rachel Cleetus, economista de la Unión de Científicos Preocupados.

“El impacto devastador y el trauma causado por este clima extremo y los desastres climáticos han afectado y continúan afectando a personas de color, personas de bajos ingresos y personas que ya han sufrido múltiples desastres”, dijo.

El frío helado dejó a millones de estadounidenses sin electricidad en febrero, cuando una temible tormenta invernal azotó gran parte de los Estados Unidos e incluso México.

En algunas áreas que no estaban preparadas para tales condiciones, los negocios locales se vieron abrumados, dejando a los residentes exasperados y refugiados bajo abrigos o mantas, abandonados a su suerte. Se registraron más de 20 muertes.

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En agosto, el huracán Ida golpeó la costa estadounidense del Golfo de México, provocando inundaciones y cortes de energía, y oscureciendo gran parte de la región.

Los restos de la tormenta mataron al menos a 47 personas en el noreste del país, convirtiendo las calles en ríos e inundando los sótanos de los apartamentos.

2021 fue el cuarto año más cálido en 127 años de mediciones, con una temperatura promedio de 12,5 grados centígrados para todo el bloque continental de EE. UU.

Diciembre fue el mes más cálido registrado, con temperaturas 3,7 grados por encima del promedio.

La temperatura promedio en 2021 fue aproximadamente 1,3 grados más alta que el promedio del siglo XX.

Prudencia Febo

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