Ciencias

Las aves amazónicas están disminuyendo debido al calentamiento global

Aves más pequeñas con alas más largas: incluso en el corazón del Amazonas, las aves han tenido que adaptarse al calentamiento global.

Las temperaturas más cálidas han hecho que estos animales evolucionen, según un nuevo estudio realizado en 77 especies de aves durante los últimos 40 años y publicado en Science Advances el viernes.

Hipótesis de los investigadores: menos pesadas y con alas más grandes, las aves pueden volar de manera más eficiente, usando menos energía. Las alas más pequeñas, que necesitan soportar más peso, requieren que las muevas más rápido, lo que produce más calor corporal.

El aumento de la presión sobre los recursos alimentarios también puede haber afectado el peso, según el estudio.

«Todo esto sucede lejos de la perturbación humana directa (como la deforestación), en medio de la selva tropical más grande del mundo», dijo a la AFP Vitek Jirinec, autor principal del estudio. Según él, estos resultados refuerzan, por tanto, el efecto general del cambio climático provocado por el hombre.

Él y sus colegas analizaron datos recopilados sobre más de 10,000 aves no migratorias capturadas, medidas y liberadas, en un área de unos 40 kilómetros en Brasil.

También utilizaron modelos climáticos que les permitieron determinar que las temperaturas habían aumentado en 1 ° C durante la estación húmeda y 1,65 ° C durante la estación seca desde 1966.

Todas las especies estudiadas tenían una masa corporal más baja en comparación con 1980. Y la mayoría de las especies perdieron un promedio del 2% de la masa corporal cada década.

En concreto, una especie de ave que pesaba un promedio de 30 gramos en la década de 1980, hoy pesa alrededor de 27,6 gramos.

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«Estas aves no varían mucho en tamaño», dijo Philip Stouffer, coautor del estudio, en un comunicado de prensa. «Entonces, cuando una población entera pierde unos pocos gramos, eso es significativo».

Las aves que se mueven más alto son las más afectadas por esta pérdida de peso en comparación con las aves que están más cerca del suelo. Sin embargo, los primeros están más expuestos a condiciones más cálidas y secas.

Además, 61 especies también vieron aumentar la longitud de sus alas, según el estudio.

Sus autores creen que un efecto similar probablemente afectará a otras especies que viven en otras partes del mundo. «Esto definitivamente sucede en todas partes, y probablemente no solo en los pájaros», enfatizó Philip Stouffer.

Prudencia Febo

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