Ciencias

Las abejas cerebrales grandes son las más inteligentes

SALVAJE. Un cerebro más grande significa un mejor rendimiento cognitivo. Esto está ahora bien establecido por muchos estudios en mamíferos y aves, especies en las que la evaluación de las habilidades de aprendizaje y el peso del cerebro aún no es sencilla. Pero, ¿qué pasa con los invertebrados? Debido al tamaño de los insectos y al volumen cerebral en relación con ellos, la tarea es más difícil. los CREER, centro público de estudios en ecología de la Universidad de Barcelona. Tus resultados publicados en sociedad real ciencia abierta demuestran que las abejas silvestres no son una excepción a lo que cada vez más parece ser la regla.

Los investigadores catalanes evitaron la abeja Apis mellifera ya bien estudiado y donde demostró tener una gran capacidad cognitiva y adaptativa, a pesar del tamaño de su cerebro. Su trabajo se centró en especies solitarias de abejas silvestres, donde trabajos anteriores mostraron diferencias en el tamaño de este órgano entre especies y entre individuos de la misma especie. Sabemos que las abejas que se alimentan de plantas específicas tienen un cerebro más grande que los generalistas, lo que podría explicarse por el hecho de que la búsqueda de un alimento más raro implica una mejor capacidad para comprender su entorno, moverse e identificar lugares específicos de alimentación.

Las abejas han aprendido a asociar un color y una recompensa.

ANDRENES. Los investigadores capturaron 120 ejemplares de 16 especies diferentes en espacios naturales y jardines de Andalucía. Estos insectos fueron llevados al laboratorio, donde fueron entrenados para una prueba dentro de las tres horas posteriores a la captura. En una primera fase de “entrenamiento”, las abejas se enfrentaron a un laberinto con dos ramas que asocian un color – azul o amarillo que las abejas reconocen bien – al azúcar o al agua. Después de aprender a asociar un color con la dulce recompensa, repitieron el ejercicio diez minutos después para ver si se había entendido la asociación y medir la velocidad de la prueba por parte del “conejillo de indias”. Cuatro familias aprobaron el examen: Apidae, a Megachilid, a Andrenidae y el Halietidae. Tenga en cuenta que los individuos de los tres géneros Anthophora, Eucera y xilocopa no reaccionó a este procedimiento y tuvo que ser excluido del experimento.

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En una segunda fase, las abejas fueron anestesiadas. Se les cortó la cabeza, se extrajo el cerebro y se fijó en una solución para pesar en una microbalanza con precisión de microgramos. Esta primera fase mostró grandes diferencias de peso entre especies. Así, los andrenos o abejas de arena presentes en suelos arenosos en toda Francia y España, batieron todos los récords e incluso tienen un cerebro más pesado que el de las abejas. Sobre todo, aquellos con el cerebro más pesado pasaron mejor la prueba del laberinto. Aunque los representantes de las 16 especies pasaron bien la prueba, aquellos con los cerebros más grandes fueron los más rápidos y eficientes para hacer coincidir un color con una recompensa.

¿Pueden estas diferencias en las capacidades cognitivas explicar que entre las 20.000 especies de abejas presentes en el mundo, algunas están en peligro de extinción mientras que otras proliferan? La pregunta permanece abierta. “Para sobrevivir, las abejas deben adaptarse a paisajes complejos y cambiantes para encontrar flores y lugares favorables para sus nidos. Además, si los que tienen mayor cerebro tienen las mayores capacidades cognitivas, sabemos que serán los que mejor se adapten a la urbanización o los cambios en las condiciones de vida.Así avanza Ignasi Bartomeus, investigador de la estación biológica de Doñana, en Andalucía, en el comunicado del CREAF.

Prudencia Febo

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