Ciencias

La vida podría explicar los niveles de metano registrados en Encelado

Cuando la nave espacial Cassini sobrevoló Encelado, reveló la presencia de géiseres en la superficie de esta peculiar luna de Saturno. Sorprendentemente rico en géiseres de metano. Y hoy, los investigadores dicen que no es posible, en el estado actual de nuestro conocimiento, excluir que este metano fue producido … por microorganismos.

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Encelado es uno de los Lunas de Saturno que se puede observar (relativamente) fácilmente desde la Tierra. Gracias a un brillo extraordinario. El más alto de nuestro Sistema Solar. UNO Albédo que se debe a una superficie cubierta de agua helada. Y cuando la nave espacial Cassini sobrevoló Encelado entre 2004 y 2017, la astrónomos descubrió inmensas plumas. En géiseres frío del océano global que se esconde bajo el corteza de hielo.

Qué Misión Cassini Además, descubierto en el corazón de estos géiseres, hay concentraciones relativamente altas de ciertos elementos: dihidrógeno (Hdos) y tu dióxido de carbono (COdos), por ejemplo, que recuerda a lo que observamos a nuestro alrededor. chimeneas respiraderos hidrotermales en las profundidades de los océanos terrestres. En particular, los investigadores midieron muchos metano (CH4) En cantidades que no podrían producirse mediante procesos geoquímicos conocidos, dice un equipo internacional.

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Los investigadores se basaron en modelos matemáticos para analizar los datos de Cassini y encontrar posibles procesos para explicar la presencia de HC.4 en los géiseres de la luna de Saturno. Su conclusión: incluso la estimación más alta posible de producción de metano abiotique basado en la química hidrotermal conocida está lejos de ser suficiente para explicar la concentración de metano medida en las plumas.

Un proceso aún desconocido o… ¡de vida!

Entonces, tal vez todo este metano sea producido por procesos aún desconocidos. Los investigadores esperan que su trabajo estimule los estudios para comprender mejor las observaciones de Cassini y los procesos abióticos que podrían producir suficiente metano para explicar los datos. Por ejemplo, el metano puede provenir de la descomposición química de un importar orgánico primordial que puede estar presente en el núcleo de Encelado. Esta hipótesis es muy plausible si resulta que Encelado fue formado por acreción un material rico en materia orgánica suministrado por cometas.

Pero los investigadores también se preguntaron si era posible que microbios similares a los que se encuentran en la Tierra pudieran explicar las concentraciones de metano en los géiseres de Encelado. “Pensamos en microbios que se alimentan de hidrógeno y producen metano”, indica Régis Ferrière, profesor deecología y Biología Evolutiva en la Universidad de Arizona, en un lanzamiento. Microbios metanogénicos que solo podrían identificarse directamente mediante misiones de buceo profundo en las aguas oceánicas de Encelado. Difícil de imaginar durante varias décadas.

Según los modelos desarrollados por los investigadores, resulta que agregar metanogénesis biológica a la mezcla puede producir suficiente metano para coincidir con las observaciones de Cassini. “No concluimos que haya vida en el océano de Encelado, subraya Régis Ferrière. Solo queríamos entender qué tan probable sería que los respiraderos hidrotermales de Encelado pudieran estar habitados por microorganismos similares a los que se encuentran en la Tierra. Lo más probable es que nos lo digan los datos de Cassini ”.

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Prudencia Febo

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