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La tortuga gigante descubierta en Galápagos pertenece a una especie declarada extinta

La tortuga gigante Chelonoidis phantasticus es endémica de Fernandina, una isla deshabitada de 638 km2 en Galápagos, un archipiélago volcánico en el Pacífico famoso por su flora y fauna únicas.

Ecuador confirmó el martes, luego de un análisis de ADN, que la tortuga gigante descubierta en 2019 en el archipiélago de Galápagos sí pertenece a una especie que los expertos creen que se ha extinguido durante más de un siglo.

“¡Se creía que se había extinguido durante más de 100 años! Confirmamos su existencia. La tortuga de la especie Chelonoidis phantasticus fue descubierta en # Galápagos ”, tuiteó el ministro de Medio Ambiente, Gustavo Marique.

Para determinar con precisión su especie, un equipo de genetistas de la Universidad Americana de Yale comparó el ADN de esta tortuga hembra encontrada en la Isla Fernandina con el de un macho, el último registrado en Galápagos en 1906. Este espécimen es ahora una pieza. de museo y pertenece a la Academia de Ciencias de California.

La tortuga gigante Chelonoidis phantasticus es endémica de Fernandina, una isla deshabitada de 638 km2 en Galápagos, un archipiélago volcánico en el Pacífico famoso por su flora y fauna únicas. Es una de las 15 especies de tortugas gigantes registradas en el archipiélago, incluidas dos especies extintas, Chelonoidis spp de la isla Santa Fé y Chelonoidis abigdoni de Ilha da Pinta.

“Esta descoberta reforça a nossa esperança de salvar esta espécie, de forma a evitar um destino semelhante ao de Jorge, o solitário”, emblema do arquipélago, sublinhou Danny Rueda, director do Parque Nacional de Galápagos (PNG), segundo a comentários reportados pelo Ministerio del Medio Ambiente.

Una expedición a la isla Fernandina

George, el último espécimen de Chelonoidis abingdoni, murió sin descendencia en 2012 por no aceptar aparearse con hembras de especies similares.

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El ministerio también anunció que los guardabosques y los científicos del parque nacional están preparando una expedición a la isla Fernandina para la segunda mitad del año en busca de otros especímenes de Chelonoidis phantasticus.

La hembra adulta, descubierta en 2019 durante una expedición organizada por PNG y la organización ambientalista estadounidense Galapagos Conservancy, estaba escondida en la vegetación que crece entre las coladas de lava petrificada del volcán La Cumbre, uno de los más activos del planeta.

Las tortugas gigantes llegaron hace tres a cuatro millones de años al archipiélago de Galápagos, ubicado a 1000 km de la costa de Ecuador y que el naturalista inglés Charles Darwin utilizó para desarrollar su teoría de la evolución.

Parece que se dispersaron en las islas por las corrientes marinas y desarrollaron 15 especies diferentes, dos de las cuales ahora están extintas.

Eugènia Mansilla

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