Ciencias

La Tierra está a punto de capturar una ‘mini luna’ y los astrónomos aún no saben si es natural o artificial

Los astrónomos creen que puede ser un objeto artificial que ha esperado un encuentro con nuestro planeta durante más de medio siglo.

Un cuerpo celeste que se acerca a la Tierra y que fue identificado preliminarmente como un asteroide del grupo Apolo podría ser en realidad un objeto artificial. La trayectoria que sigue hace inevitable que sea capturada temporalmente por la gravedad de nuestro planeta este mes de octubre, según calculan los astrónomos, cuyos estudios recogen la Sitio web de ScienceAlert.

El objeto que puede convertirse en una ‘mini luna’ durante varios meses fue designado 2020 SO y tiene un diámetro promedio de 6 a 14 metros. Los telescopios hasta ahora no han podido establecer su forma, pero Paul Chodas del Jet Propulsion Laboratory en NASA, debería ser el etapa de aceleración de un cohete Atlas LV-3C Centaur D que despegó en septiembre de 1966 para llevar la sonda Surveyor 2 a la luna.

En los días previos al lanzamiento de la tecnología de cohetes reutilizables, la primera y segunda etapas de los cohetes portadores cayeron hacia la Tierra y fueron destruidos en la atmósfera después de completar su misión (o fallar). Sin embargo, ese no fue el caso de ese lanzamiento, cuyo intento de aterrizaje en la luna terminó en fracaso, algo que hace que los científicos piensen que partes del cohete se han convertido basura espacial.

Una de las razones de la conjetura de Chodas es que las características del cuerpo son casi invisibles. no coinciden con los de un satélite natural, ya que su velocidad es muy baja y su órbita es muy excéntrica. De acuerdo con cálculos realizados, el próximo encuentro (o reunión) con la Tierra desviará aún más la forma de esta órbita.

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El 1 de diciembre, se espera que el objeto pase una distancia de 50,000 kilómetros de la Tierra, y luego se aleje y se acerque nuevamente a principios de febrero de 2021. En ningún momento las distancias predecibles serán suficientes para ingresar a la atmósfera, digamos que los astrónomos, algo que excluye la posibilidad de una colisión con nuestro planeta.

Los científicos están programados para realizar una espectroscopia del supuesto asteroide a medida que se acerca para ver de qué materiales está hecho y, si realmente se trata de una etapa de cohete, para determinar cuánto se ha deteriorado su superficie después de ser bombardeada constantemente con polvo y polvo. pequeños meteoritos durante sus 54 años de viajes incontrolados.

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Prudencia Febo

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