Economía

La sequía provocó la caída de la última gran capital maya

Sigue sin resolverse el debate sobre las causas del colapso de la civilización maya. Pero se levanta el velo sobre la caída de Mayapán, la última gran capital del llamado período posclásico (1200-1450) de la península de Yucatán en el sureste de México. Una treintena de arqueólogos, geólogos, osteólogos o paleoclimatólogos participaron en un estudio transdisciplinar que revela la correlación entre el cambio climático y la determinación de los conflictos políticos. Tu artículo, publicado el 19 de julio Naturalezaparece profético para nuestras sociedades modernas.

Su pirámide escalonada todavía tiene 18 metros de altura. Mayapán, que significa «patrón del pueblo maya», dominó el sureste de México antes de su abrupto abandono alrededor de 1450. Apareciendo alrededor del año 1100, poco después de la caída de Chichén Itzá, Mayapán se extendía por 4,2 kilómetros cuadrados, rodeado de una exuberante vegetación. En ese momento, las dos ciudades hermanas dedicaron un lugar especial a Kukulkán, la serpiente emplumada. La sombra de su cuerpo aparece en las paredes de sus grandes pirámides, durante los equinoccios de Chichén Itzá, el día del solsticio de invierno en Mayapán.

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» La ciudad albergaba entre 15.000 y 20.000 habitantes que vivían del comercio, la huerta doméstica y el cultivo del maíz, muy dependiente de las lluvias.explica el Mundo Marilyn Masson, arqueóloga de la Universidad de Albany, Estados Unidos, y coautora del estudio. El final del otoño de la ciudad, justo antes de la llegada de los exploradores españoles, la convierte en un campo de estudio excepcional para examinar el impacto del clima en los conflictos civiles. »

Gran hambruna y tensiones políticas

Las excavaciones revelaron la existencia de varias fosas comunes. El último fue encontrado junto al Templo de Kukulkán. El equipo científico, integrado por investigadores estadounidenses, australianos, británicos, canadienses y mexicanos, fechó el colágeno óseo de los esqueletos con carbono 14. El análisis también reveló lesiones fatales, lo que confirma que las masacres precedieron a la decadencia y luego a la caída de Mayapán.

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“Luego comparamos estos datos con indicadores paleoclimáticos para identificar cambios en la precipitación y su impacto en el medio ambiente”, dice Marilyn Masson. Los investigadores se basaron en particular en secciones de una estalagmita descubierta dentro de una cueva ubicada debajo de la plaza central de Mayapán. Encontraron, por tanto, que el aumento de las precipitaciones, entre 1100 y 1340, correspondía a un período de aumento de la población urbana. Por otro lado, sucesivas sequías importantes entre 1400 y 1450 coincidieron con conflictos sociopolíticos. Hasta el punto de afirmar que la decadencia y el abandono de Mayapán están ligados a este período de sequía del suelo. Y Marilyn Masson para explicar: “ Esta prolongada falta de agua provocó pérdidas de cosechas, lo que provocó graves hambrunas, lo que aumentó las tensiones políticas y culminó en masacres entre las facciones gobernantes. »

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