Economía

La red eléctrica de Cuba colapsa tras el paso del huracán Ian

LA HABANA – Cuba se sumió en la oscuridad total el martes por la noche después de que el huracán Ian dejó fuera de servicio la red eléctrica del país y devastó algunos de sus cultivos de tabaco más importantes.

La Unión Eléctrica de Cuba dijo en un comunicado que ya se estaba trabajando para restaurar gradualmente la energía a los 11 millones de habitantes del país. Primero se cortó la electricidad para alrededor de un millón de personas en el oeste de Cuba, pero luego colapsó toda la red.

Ian arremetió mientras Cuba lidia con una crisis económica que ya ha provocado numerosos cortes de energía en los últimos meses. Tocó tierra como tormenta de categoría 3 en el extremo occidental de la isla, devastando la provincia de Pinar del Río, donde se cultiva gran parte del tabaco puro de Cuba.

Decenas de miles de personas fueron evacuadas y otras huyeron del área antes de que la llegada de Ian causara inundaciones, casas dañadas y árboles caídos. Las autoridades seguían evaluando los daños durante la noche, aunque no se reportaron víctimas.

Los vientos del huracán dañaron una de las plantaciones de tabaco más importantes de Cuba, en La Robaina.

“Fue apocalíptico, un verdadero desastre”, dijo Hirochi Robaina, propietario de la plantación que lleva su nombre y que su abuelo dio a conocer en todo el mundo.

El Instituto Meteorológico de Cuba informó que la ciudad de Pinar del Río estuvo en la peor fase del huracán durante una hora y media. Medios estatales también informaron que el presidente cubano, Miguel Díaz-Canel, visitó la región afectada.

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“Estar en el huracán fue terrible para mí, pero al menos estamos vivos”, dijo Yusimí Palacios, una residente de Pinar del Río, quien tuvo que recurrir a recursos del gobierno para resguardarse la noche del martes.

Las autoridades instalaron 55 refugios, evacuaron a 50.000 personas y tomaron medidas para proteger los cultivos, especialmente el tabaco.

El Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos dijo que Cuba experimentó «impactos significativos de vientos y tormentas» cuando el huracán alcanzó vientos sostenidos de 205 km/h.

Se espera que Ian se vuelva aún más fuerte sobre el Golfo de México, con vientos máximos de 209 mph a medida que se acerca a la costa suroeste de Florida, donde 2,5 millones de personas se han visto obligadas a evacuar.

Mientras el huracán seguía su curso hacia Florida, comenzaron a circular imágenes de los daños en Cuba.

La estación de televisión del gobierno local, TelePinar, informó de grandes daños en el principal hospital de la ciudad de Pinar del Río, como lo demuestran las fotos de techos derrumbados y árboles caídos compartidas en Twitter. No se reportaron muertes.

“Estaba en casa con mi esposo y nuestro perro cuando pasó el huracán. Se acababa de poner el techo de ladrillo y hojalata de la casa, pero la tormenta la destruyó”, dijo Mercedes Valdés, quien vive en la carretera que une Pinar del Río con San Juan y Martínez.

«No pudimos salvar nuestras cosas… simplemente nos escapamos».

Prudencia Febo

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