Ciencias

La prosperidad de la posidonia aclarada

Este artículo fue tomado de Science et Avenir – La recherche n ° 899, enero de 2022.

Al contrario de lo que pensaban los científicos, la asociación de especies bacterianas y vegetales para beneficio mutuo (simbiosis) no es prerrogativa de las plantas terrestres. Un estudio realizado por biólogos del Instituto Max-Planck de Microbiología Marina de Bremen (Alemania) acaba de demostrar que los lechos de algas mediterráneas albergan en su tejido radicular bacterias que aportan nitrógeno a cambio de azúcares y aminoácidos necesarios para su desarrollo.

Cubriendo alrededor de 600.000 kmdos en la mayoría de las costas de nuestro planeta, excepto en la Antártida, los lechos de pastos marinos forman verdaderas praderas de plantas con flores en el océano. Estos ecosistemas, cunas de una rica biodiversidad, son también sumideros de carbono esenciales: almacenan hasta 1.500 toneladas de dióxido de carbono por hectárea, de tres a siete veces más que los bosques.

Las bacterias convierten el nitrógeno en un nutriente

Sin embargo, su prosperidad en algunas partes del mundo era un misterio. ¿Cómo explicar la supervivencia de los lechos de pastos marinos en muchas regiones costeras donde el nitrógeno solo está disponible en bajas concentraciones durante largos períodos? Este es el enigma que acaban de resolver los investigadores alemanes. Bacterias Candidato de Rapid-Neptuna (Qué. C. neptuna) convierten el nitrógeno disuelto en agua y sedimento en una forma utilizable por lechos de pastos marinos.

Así como los microorganismos fijadores de nitrógeno pudieron haber favorecido la colonización de suelos pobres en este elemento químico por parte de las primeras plantas terrestres, los antepasados ​​de Qué. C. neptuna probablemente permitió que las plantas con flores invadieran hábitats marinos pobres en nitrógeno hace unos 100 millones de años. Dicha simbiosis también puede existir en lechos de pastos marinos tropicales y marismas, creen los científicos.

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Prudencia Febo

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