Ciencias

La perseverancia rueda sobre rocas ígneas y descubre la materia orgánica

Los astrónomos creían que eran sedimentarios, pero los nuevos datos devueltos a la Tierra por el rover Perseverance de la NASA muestran que las rocas sobre las que se ha volcado desde que llegó a Marte en febrero de 2020 se han formado a partir de material volcánico. La lava pudo haber corrido allí en el pasado y esta es una noticia completamente inesperada.

Ha pasado casi un año desde Perseverancia, El rover de la NASA, aterrizó en el suelo de Marte. Casi un año viaja por el cráter de Jezero. Y los investigadores que utilizan los datos que envía a la Tierra acaban de anunciar noticias alarmantes. Según ellos, la Perseverancia rodaría desde el principio sobre un terreno formado por rocas magmáticas.

Incluso antes de enviar su rover allí, los investigadores de la NASA se preguntaron sobre la naturaleza del suelo en este cráter. Se preguntaban si estaba más compuesto de rocas sedimentarias o rocas ígneas. El primero como resultado de la acumulación de partículas minerales que finalmente fueron transportadas hasta allí por un antiguo sistema fluvial. Los segundos como resultado de solidificar un magma a partir de una volcán extinto hace mucho tiempo.

Esto es gracias a la herramienta Pixl, por Instrumento planetario para litoquímica de rayos X – que los investigadores finalmente han encontrado la respuesta. El instrumento está destinado a determinar la composición elemental de materiales en el Superficie de Marte por litoquímica Rayos x. Y aproveche las aberturas que ofrece el taladro instalado en el extremo del brazo robótica de perseverancia. Esto, de hecho, puede erosionar o aplastar las superficies rocosas.

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Rocas magmáticas en el cráter Jezero

Hace unos días, una roca apodada Brac y tomada del sur de la región de Séitah reveló su composición: grandes cristales deolivino envuelto en cristales de piroxeno en cantidades muy inusuales. La marca de una roca formada por cristales depositados en un charco que se enfría lentamente.

Los investigadores añaden que la roca en cuestión ha sido erosionada repetidamente por el agua. “Esto lo convierte en un tesoro que permitirá a los futuros científicos fechar los eventos que ocurrieron en el cráter Jezero, para comprender mejor el período en queel agua era más común en su superficie y revelar los inicios de la historia del planeta Marte ”, especifica Ken Farley, investigador del equipo, en un comunicado de prensa de la NASA. Queda por determinar si esta roca rica en olivina se formó en un lago de Cuchillo enfriamiento espeso en la superficie o en una cámara subterránea que luego fue expuesta por la erosión.

Porque Perseverance también tiene como objetivo recolectar muestras de roca marciana, en particular para buscar rastros de vida, destinadas a ser devueltas a la Tierra por otra misión. Qué estudiar con más detalle las muestras en cuestión.

Primeros resultados emocionantes

Los investigadores aprovecharon una rueda de prensa el miércoles para recordar también que el instrumento llamado Sherloc – por Barrido de ambientes habitables con Raman y luminiscencia para orgánicos y químicos – sin embargo, se aferró a moléculas orgánicas, no solo en rocas abrasivas, sino también en polvo de roca no abrasiva. «Suficiente para mapear la distribución espacial de materiales orgánicos dentro de las rocas y vincular estos materiales orgánicos a minerales que están ahí. Esto nos ayuda a comprender el entorno en el que se formó la materia orgánica. Es necesario realizar más análisis para determinar cómo se produjeron estas moléculas «, especifica Luther Beegle, responsable del proyecto Sherloc. Por lo tanto, todavía no hay certeza en cuanto a la prueba de vida. Pero la presencia de materia orgánica preservada parece al menos significar que las biofirmas potenciales también podrían haberse preservado. Para obtener más información, tendremos que esperar a que las muestras regresen a la Tierra.

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Mientras tanto, los científicos también continúan utilizando los datos transmitidos por Rimfax – para Generador de imágenes de radar para el experimento del subsuelo de Marte -, «radargramas» en los que las estructuras subterráneas del planeta rojo hasta 10 metros de profundidad. Ya han permitido confirmar que la región de Séitah se formó antes que la de Piso de cráter áspero fracturado. Y pronto deberían traerle otra información valiosa sobre el geología Marciano.

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Prudencia Febo

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