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La perseverancia comenzó a cavar el fondo de un antiguo lago en Marte

Al llegar a Marte en febrero pasado, el rover Perseverance de la NASA no perdió tiempo probando sus instrumentos. Y después de eso, ponte manos a la obra. Su primera misión científica: analizar las rocas que cubren el suelo del cráter Jezero.

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[EN VIDÉO] El increíble aterrizaje de la perseverancia en Marte
La misión Perseverance Mars 2020 de la NASA capturó imágenes fascinantes del aterrizaje de su rover en el cráter Jezero Marciana el 18 de febrero de 2021. © Nasa / JPL-Caltech

Han pasado casi tres meses desde que Perseverance aterrizó en Marte. Desde entonces, le han sucedido cosas al rover de la NASA. La perseverancia cubrió sus primeros metros. Él hizo Pronóstico del tiempo. Grabó sonidos. El realmente tiene produce oxigeno. Y, por supuesto, vio elIngenioso helicóptero marciano despega del suelo del planeta rojo y vuela. Miró las rocas a su alrededor. En el cráter Jezero que una vez albergó un lago.

Para empezar a estudiar su entorno, la perseverancia contaba con varios instrumentos. La cámara Watson – para Sensor topográfico de gran angular para operaciones e ingeniería –, en primer lugar. Instalado al final de su brazo robótico, le permite capturar imágenes en color en distancias cortas. Fue gracias a ella que “Percy” nos envió algunos selfies en rover con el helicóptero Ingenuity.

Las cámaras con zoom que componen el generador de imágenes Mastcam-Z, instaladas en la “cabeza” del rover, también escanearon los alrededores. Paralelamente a las imágenes devueltas de los históricos vuelos deIngenuidad. Y el SuperCam – el que debe buscar rastros de vida en Marte – examinó ciertas rocas para determinar su composición química. Con el principal objetivo de llegar a las zonas más interesantes para estudiarlas en detalle.

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El 10 de mayo de 2021, el rover Perseverance de la NASA usó su cámara Watson instalada en el extremo de su brazo robótico para realizar una prueba de enfoque. Era el 79y Día marciano, o sol, de la misión. © Nasa, JPL-Caltech, MSSS

Descubre los secretos de las rocas marcianas.

Qué astrónomos El primer intento de determinar es la calidad de las rocas. ¿Son sedimentarios, como arena, o ardientes? Los primeros se forman en presencia de agua, a partir de rocas y fragmentos de minerales — Mientras que la sable, a limón o elarcilla. Pueden ocultar firmas biológicas. Rastros de una vida pasada en Marte. Pero buscar signos de vida microbiana antigua en el suelo de Marte es uno de los principales objetivos de la perseverancia. O Rocas ígneas, son casi igualmente interesantes para los investigadores. Parecen ser relojes geológicos particularmente precisos. Basta rehacer la cronología de la formación de un área, caracterizar su geología es el clima pasado.

Parece sencillo. Pero las rocas que cubren el suelo alrededor de Perseverancia han sido erosionadas por respirar a lo largo de los siglos y cubierto de arena y polvo. Y a cientos de millones de kilómetros de la Tierra, ¿cómo romper una piedra para descubrir su interior, el que revelará la historia del lugar? Utilizando abrasivos especialmente diseñados para ello y manejados por el brazo robótico del rover. La operación revela la estructura interna de una muestra interesante.

Otros instrumentos como Pixl – para Instrumento planetario para litoquímica de rayos X – o Sherloc – para Escaneo de ambientes habitables con Raman y luminiscencia para orgánicos y químicos. – luego devuelva información valiosa y detallada sobre la química y mineralogía de las rocas. Esto también le ayudará a determinar cuáles son las mejores muestras para tomar con el ejercicio de perseverancia. Estos luego se almacenarán en tubos dedicados y se depositarán en el Superficie de Marte hasta que llega otra misión para recuperarlos y traerlos de regreso a la Tierra.

Federico Pareja

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