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La perseverancia cae sobre moléculas orgánicas en el cráter Jezero

En medio de una serie de hallazgos anunciados en la reunión de otoño de la Unión Geofísica Estadounidense, los investigadores revelaron que el cráter marciano Jezero se formó a partir de magma volcánico fundido. El rover Perseverance también aisló moléculas orgánicas en ciertas rocas de Marte.

Moléculas orgánicas aisladas por perseverancia en Marte

Primero, quien dice «moléculas orgánicas» no necesariamente dice «prueba de vida». Estos compuestos simplemente ofrecen enlaces carbono-hidrógeno y pueden también se forman a través de procesos no biológicos.. Además, estas moléculas se han identificado varias veces en Marte, la más reciente. por Curiosity rover.

Dicho esto, este nuevo descubrimiento realizado en el corazón del cráter Jezero (una vez lleno de agua) es significativo. De hecho, esto prueba que las rocas analizadas por el rover Perseverance pueden proteger estos compuestos. Por extensión, podríamos imaginar que la materia orgánica orgánica, si está presente, también podría ser preservado.

La detección se realizó utilizando el escaneo de entornos habitables con Raman y luminiscencia para productos orgánicos y químicos (o SHERLOC para abreviar). Este es uno de los principales instrumentos del rover. Se identificaron moléculas de este tipo en las rocas tomadas por el rover para recolectar muestras, pero también en el polvo circundante. Se realizarán análisis futuros para intentar determinar cómo se podrían haber producido estos materiales orgánicos.

Una roca extraída del vehículo Perseverance. Crédito: NASA / JPL

Un cráter que alguna vez estuvo revestido de lava.

El Instrumento planetario para la litoquímica de rayos X (o PIXL), otro instrumento de perseverancia, también permitió a los investigadores aprender más sobre el lecho de roca del cráter Jezero. Después de cosechar una zanahoria en una región apodada «Brac», los datos de PIXL mostraron claramente la presencia de cristales de olivino incrustados en cristales de piroxeno.

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En la Tierra, esta configuración mineral es de origen ígneo. En otras palabras, el fondo del cráter Jezero habría sido formado de magma caliente.

« Un buen estudiante de geología te dirá que tal textura indica que la roca se formó cuando los cristales crecieron y se asentaron en magma de enfriamiento lento, por ejemplo, un flujo de lava espeso, un lago de lava o una cámara de magma.“Explica Ken Farley del Instituto de Tecnología de California.

Esta roca entonces habría sido alterada por el agua en varias ocasiones. Por lo tanto, su análisis permitirá a los científicos comprender mejor la historia de este cráter.

Federico Pareja

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