Ciencias

La historia del caballo doméstico revelada por el ADN

El caballo moderno fue domesticado hace unos 4.200 años en el norte del Cáucaso. Este es el resultado de un vasto estudio llevado a cabo por un equipo internacional de 162 científicos especializados en arqueología, lingüística y paleogenética. El equipo llegó a esta conclusión después de analizar los genomas de 264 caballos que vivieron durante un amplio período de tiempo (entre 50.000 y 200 a. C.) y compararlos con los de los caballos domésticos modernos. La conclusión de este trabajo histórico se publicó en la revista científica. Naturaleza 19 de octubre de 2021. Sal de las teorías que ubicaron este origen en regiones como Anatolia, la Península Ibérica, las estepas de Asia Central o Siberia. «Es otro territorio que llamo las estribaciones del Don y el Volga, dos ríos en las estepas occidentales de Rusia, entre el Mar Caspio y el Mar Negro en el norte del Cáucaso», confianza Ludovic Orlando, Director del Centro de Antropología y Genómica de Toulouse, Universidad Paul-Sabatier y responsable del equipo que realizó este trabajo, para la revista La búsqueda.

«Espalda fuerte y buena fuerza»

Durante este período, un perfil genético que alguna vez estuvo confinado a la región norte de Causasus se extendió a gran velocidad, reemplazando en unos pocos siglos a todas las poblaciones locales de caballos salvajes desde el Atlántico hasta Mongolia. Un boom meteórico, que los investigadores atribuyen a las diferencias entre el genoma de este caballo y el de las poblaciones a las que reemplazó, en particular la presencia de variantes de dos genes en esta población domesticada. «El primero está más o menos involucrado en la anatomía dorsal y la experiencia de caminar. Así que planteamos la hipótesis de que era lo mismo en el caballo, lo que debería dar a los caballos un lomo particularmente fuerte y una buena resistencia. En cuanto al segundo, sería para incrementar su docilidad y por tanto facilitar su interacción con los humanos «, dice Ludovic Orlando.

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Un ejemplo sorprendente de multidisciplinariedad

Características ventajosas en un momento en el que aumenta la demanda de equitación. «globalizado». Para obtener estos resultados, los investigadores han aprovechado un siglo de descubrimientos arqueológicos, pero también excavaciones recientes. Las conclusiones ciertamente provienen del análisis de ADN antiguo, pero su interpretación fue refinada por la contribución de los arqueólogos de campo, quienes proporcionaron acceso al material óseo necesario para el trabajo y el contexto en el que se encontró este material. Un ejemplo notable de invaluable multidisciplinariedad.

Prudencia Febo

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