Ciencias

La entrada a las ciencias. Las cacatúas australianas son maestras en abrir contenedores de basura

Las cacatúas de cresta de azufre abren botes de basura en Sydney (Australia). (BARBARA KLUMP / ANIMAL B MAX PLANCK INSTITUTE vía AFP)

El fenómeno se ha extendido en Sydney y sus suburbios desde hace algunos años. Las cacatúas de cresta de azufre descubrieron la técnica para abrir botes de basura en la calle. Los investigadores analizaron varias técnicas, todas las cuales eran bastante complejas de realizar. El principal primero: el pájaro levanta la tapa con el pico y luego lo atrapa con la pata. Esto libera la boquilla y le permite empujar la tapa con la cabeza y la boquilla. Lo empuja de nuevo a la vertical y luego la tapa se voltea. Allí, la basura está abierta, ¡así que bienvenidos a la fiesta! Tiene acceso a todos los restos de comida.

Los investigadores también notaron que las cacatúas abren cajas rojas. Aquellos con basura en general y por tanto comida. Inteligentes, dejaron a un lado las latas amarillas, las de reciclaje.

Los investigadores se dieron cuenta de que esta era una rara oportunidad de estudiar la transmisión de nuevos conocimientos en el mundo animal. Hace tres años, un científico filmó a una cacatúa abriendo un cubo de basura en Sydney. Se preguntó hasta dónde se estaba extendiendo el fenómeno y junto a varios expertos en comportamiento animal lanzaron un llamamiento en las redes sociales. Los residentes de Sydney enviaron testimonios en video, con un total de 1300 respuestas.

Algunas cacatúas empezaron a abrir botes de basura y luego se extendió la práctica. Primero en los barrios vecinos, luego cada vez más. Entonces los pájaros se transmitieron esta técnica entre sí. Aprendieron el uno del otro. A veces, con variantes, lo que los investigadores llaman “subculturas locales”. Puede parecer trivial, pero esta transmisión de conocimientos no es tan frecuente. Esto solo se ha visto en unos pocos monos y ballenas, animales raros que se comunican y se muestran entre sí cómo encontrar comida. Sabíamos de las cacatúas inteligentes, ahora son un nuevo ejemplo de“aprendizaje social” en el reino animal.

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Prudencia Febo

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