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Juno revela la parte inferior de Júpiter y su Gran Mancha Roja

El planeta más grande de nuestro Sistema Solar, Júpiter, sigue intrigando a los astrónomos que lo estudian. Gracias a la nave espacial Juno, que ya ha realizado 37 pasadas sobre el gigante gaseoso, ahora tienen una idea de la estructura de su atmósfera en tres dimensiones.

Fue en 2016 que la sonda espacial Juno entró en orbita por ahí Júpiter, a el planeta más grande de nuestro sistema solar. No menos de cinco años después de su lanzamiento. Su objetivo: comprender mejor lo que está sucediendo bajo el nubes desde gas gigante. Al recopilar datos devueltos por la sonda hace varios años, los investigadores están comenzando lentamente a dibujar una imagen 3D muy precisa del maravilloso, complejo y violento funcionamiento de su denso sonido. atmósfera.

Gracias al radiómetro de microondas (MWR) del sonda Juno, en particular, astrónomos tener acceso a información valiosa sobre las cimas de las nubes del gigante gaseoso. También pueden sondear el remolinos que los sacuden hasta 200 kilómetros por debajo de la superficie visible. Entre estos, sin duda el más famoso de ellos, el que ha intrigado a los investigadores durante al menos dos siglos: el gran mancha roja.

Los astrónomos confiaron particularmente en los datos devueltos por la nave espacial Juno para finalmente limitar la profundidad de la Gran Mancha Roja que habían observado en la atmósfera de Júpiter durante casi dos siglos. © Nasa, JPL-Caltech, SwRI, MSSS, Kevin M. Gill

En el secreto de la Gran Mancha Roja

Los resultados más recientes muestran que ciclones son más calientes en altitud que gas áreas circundantes, con densidades atmosféricas más bajas. O anticiclones – que giran en sentido contrario -, por el contrario, son más fríos en altura. Esos tormentas también resultaron ser mucho más profundos de lo que pensaban los astrónomos. Algunos se sumergen a solo 100 kilómetros bajo las nubes. ¡Pero la Gran Mancha Roja parece descender a 350 kilómetros de distancia! Por lo tanto, estas tormentas se extienden mucho más allá de las áreas donde el agua se condensa y se forman nubes. Por debajo de la profundidad a la que luz del Soleil puede calentar la atmósfera de Júpiter.

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Para completar estos datos en el gran mancha roja, en particular, el astrónomos buscó caracterizar su firma gravitacional. Una firma que esperaban fuera detectable debido al colosal tamaño y masa de esta inmensa figura meteorológica. Se aprovecharon de un viaducto en la baja altitud de Júpiter por Juno en julio de 2019 para medir desde la Tierra, a una distancia de 650 millones de kilómetros, los cambios en velocidad tan bajo como 0.01 milímetros por segundo, eso es 100 veces más lento que la velocidad de un caracol y a una velocidad de sonda de aproximadamente 209,000 kilómetros por hora. «Impresionante precisión», subraya Marzia Parisi, investigadora del JPL (Laboratorio de propulsión a chorro) desde Nasa, en un comunicado de prensa. Y suficiente para ayudar a los investigadores a establecer un límite de 500 kilómetros en la profundidad de la Gran Mancha Roja.

Detalles de los cinturones de nubes de Júpiter

Lo que intriga a los astrónomos sobre la atmósfera de Júpiter no es solo esta Gran Mancha Roja. También están esos cinturones de nubes blancas y áreas rojas que literalmente rodean el planeta gigante. La sonda Juno ya había aclarado que el aberturas las poderosas fuerzas que se movían en direcciones opuestas entre estas bandas se hundieron a unos 3.200 kilómetros. Y esta vez, los datos recopilados por el MWR muestran que el amoníaco sube y baja en la atmósfera de Júpiter de una manera sorprendentemente en línea con estos. corrientes en chorro. Lo que quizás aclare el mecanismo en el origen de su formación.

«Encontramos células de circulación en el hemisferios norte y el sur, que son de naturaleza similar a las «células Ferrel» que controlan gran parte de nuestra clima aquí en la tierra, explica Keren Duer, autora de uno de los Artículos Recientes en la atmósfera de Júpiter. En la Tierra, hay una celda de Ferrel por hemisferio. En Júpiter, hay ocho. ¡Cada uno tiene al menos 30 veces el tamaño! «

Los datos también muestran que estos cinturones de nubes y áreas relativamente despejadas hacen una transición de unas 40 millas por debajo de las nubes de agua. A poca profundidad, son más brillantes en el rango de microondas que las áreas vecinas. Pero en niveles más profundos, es todo lo contrario. Un poco como lo que vemos al costado de nuestros océanos. De ahí el nombre dado a este nivel de Jovicline, por analogía igual que termoclina terrestre: el lugar donde la temperatura del agua cambia repentinamente.

Tormentas polares persistentes

Últimos números explorados por astrónomos, tormentas polares que la propia Juno ya había descubierto. Ocho dispuestos en un octágono en el polo norte de Júpiter. Cinco formando un pentágono sobre su polo sur. los Mapeador de auroras infrarrojas jovianas La sonda (Jiram) permitió determinar que estos fenómenos atmosféricos son extremadamente resistentes y estacionarios.

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«Sus ciclones oscilan alrededor de una posición de equilibrio, explica Alessandro Mura, investigador del Instituto Nacional deastrofísica de Roma (Italia). El comportamiento de estas oscilaciones lentas sugiere que estos ciclones tienen raíces profundas ”. Los datos de Jiram también indican que, como huracanes en la Tierra, estos ciclones tienden a moverse hacia los polos. Pero deje que los ciclones ubicados en el centro de cada polo los empujen hacia atrás.

Futuro en las estrellas, es el punto de encuentro ineludible para los amantes de la astronomía y el espacio. Cada primer día del mes, reúnase con nosotros para un recorrido completo de las efemérides del mes, con consejos sobre la mejor manera de observar lo que está sucediendo en el cielo. Un episodio especial publicado cada 15 días del mes lo invitará a conocer más sobre un objeto o evento en particular que marcará la actualidad astronómica y espacial.

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Federico Pareja

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