Ciencias

James Webb: el espejo más grande jamás implementado en el espacio

El telescopio espacial James Webb (JWST), el observatorio más grande y poderoso jamás enviado al espacio, lanza el 25 de diciembre de 2021 por un cohete Ariane 5 de Kourou en la Guayana Francesa, pronto comenzará la última etapa de su despliegue. Tras el escudo térmico, una estructura de 22 metros de ancho cuyo tensado se completó el 4 de enero, el espejo principal comenzará a desplegarse el 7 de enero. Estas operaciones deben distribuirse en dos días. Ocurrirán a aproximadamente un millón de kilómetros de nuestro planeta, mientras Webb habrá cubierto dos tercios de su recorrido hacia el punto de Lagrange L2, «estacionamiento» donde examinará el brillo de las primeras estrellas y galaxias, los procesos de formación planetaria. o la atmósfera de exoplanetas.

Una superficie de recolección seis más importante que la de Hubble

La puesta en servicio de los sistemas ópticos JWST se inició en la tarde del 5 de enero (hora de París) con el despliegue del espejo secundario y el trípode que lo soporta. Con 74 centímetros de ancho, enfocará los rayos infrarrojos reflejados por el espejo principal, situado frente a él a poco más de 7 metros. Mide 6,5 metros de diámetro, el más grande jamás utilizado en la historia de las observaciones espaciales. La superficie de recolección es cercana a los 25 metros cuadrados, ¡seis veces más grande que la del venerable Hubble!

El espejo JWST comparado con el de Hubble.

Una luz de las profundidades del tiempo

Según cálculos de científicos e ingenieros, dicha superficie era necesaria para capturar los magros fotones emitidos hace 13.700 millones de años por las estrellas primordiales y también para obtener una buena resolución. «Cuanto más grande sea el espejo, más luz podremos captar y tendremos imágenes de excelente calidad «, resume Pierre Ferruit, director científico de JWST para la Agencia Espacial Europea, socio de la NASA para la fabricación y lanzamiento de este telescopio sin precedentes.

READ  Coronavirus: advierten que el ictus puede ser el primer síntoma en pacientes jóvenes

18 hexágonos chapados en oro

Las maniobras más importantes, por tanto, están por llegar. Deben comenzar el 7 de enero y esta vez se enfocarán en el espejo principal, que está formado por 18 hexágonos cubiertos de oro. «Parecido a un girasol gigante, este espejo dorado en forma de panal se ha convertido en la firma del JWST, señaló Pierre Ferruit. Y sobre todo, será de 10 a 100 veces más eficiente que cualquier cosa que exista en detección por infrarrojos ”.

Cada uno de los hexágonos tiene 1,3 metros de ancho y pesa unos 20 kilos. Están hechos de berilio, un metal ligero y muy resistente que mantiene su estructura en el frío glacial del espacio. El oro que los recubre se vaporizó al vacío. Aunque la superficie total es de unos 25 metros cuadrados, estas películas de oro son, por tanto, muy delgadas (100 nanómetros) y generalmente equivalen a una pelota de golf. Es gracias a ellos que el 98% de los fotones infrarrojos pueden ser reflejados por el espejo principal antes de ser enfocados y transmitidos a los 4 instrumentos científicos del JWST.

Uno de los 18 segmentos de oro del espejo principal, examinado aquí en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.

transformación peligrosa

Este «ojo» dominado era, sin embargo, demasiado grande para integrarse en un cohete como tal. Por lo tanto, se dobló en tres partes (una plataforma central y dos alas laterales) y se lanzó en esta posición por el Ariane 5. Por lo tanto, las dos alas (que llevan tres segmentos hexagonales) deben desplegarse entre el 7 y el 8 de enero de 1 tras otro. El telescopio habrá completado entonces su peligrosa transformación, mostrando su silueta final.

Una misma superficie de recogida

Los hexágonos comenzarán a moverse y ajustarse con seis pequeños motores instalados en cada uno. Finalidad: permitir que los 18 segmentos se comporten como una única superficie de recogida. Estos ajustes continuarán después de que el telescopio alcance el punto Lagrange L2 y se coloque en órbita, programado para el 23 de enero. Durarán varias semanas. Y utilizará la NIRCam (Near Infrared Camera), uno de los cuatro instrumentos del JWST, para detectar las imperfecciones más pequeñas y posicionar los hexágonos con extrema precisión. «Alinear los segmentos principales del espejo como si fueran un solo sistema implica que cada uno de ellos se afinará 10.000 veces más fino que el grosor de un mechón de cabello «, una necesitar Lee Feinberg, director de sistemas ópticos JWST de la NASA.

READ  Este enorme diamante negro alienígena sale a subasta en Sotheby's

Prudencia Febo

"Explorador. Entusiasta de la cerveza. Geek del alcohol. Gurú de Internet sutilmente encantador. Erudito de la web en general".

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba
Cerrar
Cerrar