Ciencias

Isla Gorgone: serpientes, convictos y ballenas

Colombia tiene dos islas en el Pacífico: la isla rocosa de Malpelo, un paraíso para la observación de tiburones, y la isla de Gorgona, famosa por su infame prisión de los años 60 que los colombianos están redescubriendo hoy como un paraíso natural.

La Gorgone ofrece un panorama de montañas cubiertas por una densa jungla tropical que cae sobre las laderas de las rocas hacia las oscuras aguas del Pacífico. Las lluvias son diarias, el agua dulce es abundante y la humedad satura el aire ambiente, con una temperatura promedio de 25 a 30 ° C.

En realidad, es una cadena de dos islas, Gorgone y Gorgonilla: la más grande tiene 8 km de largo y 2,5 km de ancho, con algunas playas de guijarros negros, la segunda es un islote a 1 km al norte del sur, rodeado de arrecifes.

– Conquistadores –

Hay vestigios de la presencia precolombina en la Gorgona, principalmente alfarería y piedras talladas. Los conquistadores españoles desembarcaron en la isla principal en 1526, a la que llamaron San Felipe. Huyendo de los ataques de los indígenas en la costa y en busca de agua potable, desembarcó allí un año después Francisco Pizarro. En unos meses, Pizarro perderá 87 hombres de 770, muertos por mordeduras de serpientes venenosas. Decide cambiarle el nombre de Gorgona, en referencia a la mortal Medusa de pelo de serpiente de la mitología griega.

La isla fue durante mucho tiempo un refugio de piratas. El «libertador» Simón Bolívar lo donó en el siglo XIX a uno de sus sargentos mayores, de origen británico, por los servicios prestados. Siguió siendo propiedad privada de dos familias, que explotaban el coco en particular, hasta la década de 1960, cuando el Estado colombiano se apropió de él para construir una prisión de «alta seguridad».

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Los criminales más peligrosos del país, pero también muchos presos políticos, son relegados a esta sórdida prisión, donde son entregados a los abusos de los guardias y a los peores castigos.

– Lagarto azul –

La prisión cerrará en 1984 y el Gorgone se convertirá en parque nacional ese mismo año. Porque, junto a las serpientes que abundan en la isla, y que hacen su reputación, es un paraíso natural, con un ecosistema marino excepcional.

El parque cubre unas 62.000 hectáreas, de las cuales 60.000 son áreas marinas protegidas.

De junio a noviembre, las ballenas jorobadas a veces juegan a solo unas pocas docenas de metros de la costa. Los cetáceos vienen aquí para reproducirse, parir y guiar terneros en aguas relativamente protegidas, la pesca y la navegación en alta mar están teóricamente prohibidas dentro de un perímetro de 12 km.

La abundante y multicolor fauna marina prolifera en vastos campos de arrecifes de coral: tortugas marinas, atunes, barracudas, tiburones martillo, delfines, pargos, rayas, meros, morenas …

“La Gorgone tiene dos ecosistemas”, resume el director del parque, Santiago Felipe Duarte Gómez: “el bosque tropical húmedo, del que aún queda mucho por estudiar, y su excepcional ecosistema marino, con sus arrecifes de coral. el Pacífico Oriental de Colombia «.

– Ecoturismo –

La Gorgona consta de 500 plantas terrestres diferentes, incluidas muchas orquídeas, 380 especies de peces, 19 de tiburones, 41 de reptiles (incluidas 18 serpientes), 167 especies de aves (piqueros marrones, pelícanos y fragatas), unos quince mamíferos (incluidos los perezosos). y monos capuchinos), 14 tipos de murciélagos y el anole azul (Anolis gorgona), un lagarto endémico completamente azul único en el mundo …

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Las ruinas de la enfermería de la ex prisión de La Gorgone, Colombia, invadidas por vegetación tropical, el 30 de noviembre de 2021 (AFP – Luis ROBAYO)

Entre las serpientes, la serpiente lanza, la serpiente coral y la serpiente marina (no hay antídoto para su veneno) son las más peligrosas. Pero la frecuencia en la isla, limitada a unos pocos senderos señalizados y solo durante el día, ahora permite prevenir accidentes.

“La biodiversidad aquí es maravillosa”, dice Duarte. Sin duda, por eso, de los sesenta parques y áreas naturales protegidas en Colombia, la Gorgona es el parque más estudiado por los científicos.

La prisión, poco a poco devorada por la selva a lo largo de los años, todavía atrae a algunos visitantes. Pero son las ballenas y el fondo del mar lo que ahora atrae a los entusiastas del ecoturismo.

Prudencia Febo

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