Ciencias

Incendio zombi detectado en América del Norte

Los incendios forestales pueden hibernar en los suelos de los bosques boreales. Así lo confirma un estudio publicado el 19 de mayo de 2021 en la revista Naturaleza, retransmitido en el sitio web de La búsqueda (vea el cuadro a continuación). Los ecologistas utilizaron imágenes de satélite de Alaska y los Territorios del Noroeste de Canadá para identificar nuevos brotes correspondientes a incendios antiguos. Gracias a la reducción de las temperaturas en la periferia del Círculo Polar Ártico, estos incendios «zombis» pueden arder silenciosamente en la materia orgánica bajo la nieve, antes de volver a arder en el verano.

Un fenómeno ya observado en Siberia

LA BÚSQUEDA. También encontrará en el sitio web de La búsqueda Artículo «El fuego zombi agrava el calentamiento global» por Edwyn Guérineau.

Ya observado en Siberia, este tipo de evento fue mejor caracterizado por investigadores estadounidenses y holandeses. Los incendios de zombis, también conocidos como incendios de invierno, provocan incendios que aparecen temprano en la temporada, antes de que regresen las tormentas o la actividad humana. El programa de detección desarrollado por científicos permite estimar el área afectada por incendios zombis. En 2008, casi 14.000 ha se vieron afectadas en Alaska, o el 38% del área quemada ese año.

El papel del calentamiento global

Según los autores del estudio, el calentamiento global corre el riesgo de amplificar el fenómeno. Esto es lo que los científicos llaman el circuito de retroalimentación, un círculo vicioso para el clima. Los veranos calurosos favorecen el establecimiento de incendios zombis, que liberan carbono a la atmósfera, acelerando aún más el calentamiento. El desafío, por tanto, radica en la detección precoz de los brotes, con el fin de combatirlos de manera más eficaz, con el fin de contener las emisiones de gases de efecto invernadero.

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Por Edwyn Guérineau

Prudencia Febo

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