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Imágenes nunca antes vistas del planeta Neptuno tomadas por el Telescopio Espacial James-Webb

El Telescopio Espacial James-Webb ha proporcionado imágenes sin precedentes del planeta Neptuno y sus anillos, que aportan información valiosa sobre su atmósfera. la nasa anuncióMiércoles 21 de septiembre.

Los astrónomos no han tenido una vista tan clara del planeta más distante del sistema solar desde el breve y único paso de una sonda, la Voyager-2, cerca de este gigante helado en 1989. La vista infrarroja del telescopio ofrece una nueva forma de analizar su atmósfera. explicó Mark McCaughrean, asesor de ciencia y exploración de la Agencia Espacial Europea.

El telescopio elimina todo el deslumbramiento debido al reflejo del Sol en la superficie de Neptuno y la contaminación lumínica de su entorno, por lo que «comienza a adivinar la composición atmosférica» del planeta, dijo a la Agence France-Presse este astrónomo que trabajó durante más de veinte años en el proyecto del telescopio James-Webb.

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Siete de las catorce lunas de Neptuno capturadas

Neptuno tenía un aspecto azulado en las imágenes tomadas en el rango de longitud de onda visible por el telescopio Hubble, debido a la presencia de metano en su atmósfera. Con el instrumento NIRCam de James-Webb, que funciona en el infrarrojo cercano, el planeta adquiere un tono de color blanco grisáceo. La imagen también muestra «luz extraña» en uno de los polos de Neptuno, dijo la NASA en un comunicado.

El telescopio también capturó imágenes de siete de las catorce lunas conocidas del planeta. En particular, Tritón, que se asemeja a una pequeña estrella en su brillo. Más grande que el planeta enano Plutón, también parece más brillante que Neptuno debido al reflejo de la luz solar en su superficie helada.

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El Telescopio James-Webb ha capturado siete de los catorce satélites naturales conocidos de Neptuno: Galatea, Naiad, Thalassa, Despina, Proteus, Larissa y Triton.

Los astrónomos que buscan planetas fuera del Sistema Solar han encontrado que aquellos como Neptuno o Urano son los más comunes. “La capacidad de observarlos de cerca hará que sea más fácil para otros observarlos. [géantes de glace] orbitando otras estrellas que el sol, explicó McCaughrean.

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En servicio desde julio, el Telescopio James-Webb es el telescopio espacial más poderoso jamás desplegado. Permitirá una especie de astronomía. «lo que era impensable hace cinco años»dijo McCaughrean.

El mundo con AFP

Federico Pareja

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