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Huellas fosilizadas muestran que los humanos llegaron a América del Norte mucho antes de lo que se pensaba

Ahora, los investigadores que estudian huellas humanas fosilizadas en Nuevo México dicen que tienen la primera evidencia concluyente de que los humanos estuvieron en América del Norte hace al menos 23.000 años.

“La gente de las Américas es una de esas cosas que durante muchos años fue muy controvertida y muchos arqueólogos “Mantienen opiniones con un fervor casi religioso”, dijo Matthew Bennett, profesor y experto en huellas antiguas en la Universidad de Bournemouth y autor de un estudio de los nuevos hallazgos publicado en la revista Science el jueves.

“Uno de los problemas es que hay pocos puntos de datos”, añadió.

“Ben, Claire”

Bennett y sus colegas pudieron fechar con precisión 61 rastros mediante la datación por radiocarbono de las capas de semillas de plantas acuáticas que se conservaron por encima y por debajo de ellas. Publicaciones descubiertas En la cuenca de Tularosa en Parque Nacional White SandsLos investigadores descubrieron que se sintetizaron hace 21.000 a 23.000 años.

Bennett dijo que el momento y la ubicación de las huellas en el suroeste de América del Norte sugieren que los humanos deben haber estado en el continente mucho antes de lo que se pensaba. Las personas que dejaron las huellas, en su mayoría adolescentes y niños, vivieron en Nuevo México durante el apogeo de la última edad de hielo.

Hace entre 19.000 y 26.000 años, un período conocido como el Último Pico de Hielo, dos enormes casquetes polares cubrieron el tercio norte del continente y llegaron al sur hasta Nueva York, Cincinnati y Des Moines, Iowa. Las gélidas temperaturas pueden haber hecho imposible viajar entre Asia y Alaska durante ese tiempo, lo que significa que las personas que dejaron las huellas probablemente llegaron mucho antes.

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“Esta es la primera ubicación inequívoca y un buen punto de datos que posiciona a la gente del suroeste de Estados Unidos alrededor de la última capa de hielo”, dijo Bennett.

“Ese es el punto, porque le permite ver sitios más antiguos y controvertidos desde una perspectiva diferente”.

Uno de esos sitios es Cueva de Chiquihuet en Zacatecas En el centro de México, donde se encontraron herramientas de piedra pelada con forma humana de 30.000 años de antigüedad.

David Rashall, consultor geológico arqueológico que ha trabajado con huellas humanas y animales en la Cuenca de Tularosa. Durante ocho años, Bennett y su equipo dijeron que sus fechas de impresión parecían “muy sólidas”. Las semillas proporcionan edades muy fiables y precisas mediante datación por radiocarbono.

“Además, estas fechas provienen de capas de semillas por encima y por debajo de la superficie del camino, que enmarcan el evento de formación del camino. No se puede pedir un mejor ejecutivo ”, dijo Rashall, que no estaba en el estudio.

Sin embargo, dijo, era desconcertante que no se encontraran artefactos, como herramientas de piedra, en el área.

“Estas pistas sugieren que la gente llegó a Nuevo México antes de lo esperado. Es un tema que ha ido ganando terreno en la literatura. Sin embargo, debemos tener cuidado e investigar más antes de comenzar a hacer demasiado escándalo ”, dijo Rashall.

La impresión de un artista de cómo sería la escena al hacer las huellas.

niños y adolescentes

Las huellas probablemente se hicieron en tierra suelta al borde de un pantano. Lo más probable, dijo Bennett, es que el viento sopló el polvo de la superficie y sumergió las huellas dactilares.

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Dijo que los cazadores-recolectores habrían dado más de 10,000 pasos por día, lo que significa que al menos algunas de las huellas sobrevivirán en el registro fósil.

Las huellas cuentan una historia de vida interesante en ese momento, dejada principalmente por adolescentes y niños pequeños.

El análisis dimensional de las huellas indica que fueron hechas por niños de 9 a 14 años, un patrón visto en otros sitios de huellas fosilizadas. También hay rastros de mamuts, perezosos gigantes, grandes lobos y aves en el lugar.

El estudio señaló: “Una hipótesis para esto es la división del trabajo, en la que los adultos participan en tareas que requieren habilidades, mientras que recoger y transportar se delega en los adolescentes”.

“Los niños acompañan a los adolescentes y colectivamente dejan más huellas que preferiblemente se registraron en el registro fósil”.

Angélica Bracamonte

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