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Hubble sigue sorprendiéndonos con este retrato de una de las estrellas más brillantes de la Galaxia

El telescopio Hubble todavía está muy vivo, aunque ningún transbordador espacial puede ir a repararlo. Cada año celebramos su lanzamiento en órbita, y en su 31 aniversario, Hubble pintó un retrato de una de las estrellas más raras y brillantes del Grupo Local.

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Ha sido una tradición desde hace algún tiempo, la NASA yA ESO celebrar cada año el aniversario de la llegada del telescopio espacial Hubble al espacio, 24 de abril de 1990. El orbita de esta ojo de la noosfera se había llevado a cabo en ese momento por transbordador espacial americano Descubrimiento. Como es habitual, las fotos tomadas con el Hubble están resaltadas y se relacionan con uno de los aproximadamente 48.000 objetos celestes que han sido objeto de algunas de las más de 1,5 millones de observaciones durante más de 181.000 revoluciones del Hubble alrededor de nuestro Planeta Azul.

Este año, es uno de los monstruos del bestiario cósmico que se presenta: AG Carinae. En la Vía Láctea unos 20.000 años luz de la Tierra, es una estrella más de un millón de veces más brillante que la Soleil y que contenga al menos 70 masas solar. Está localizado en constelación de Carène. Pero, a pesar de su fuerte brillo, generalmente no podemos verlo a simple vista porque su gran distancia hace que muchas nubes interestelares se interpongan entre nosotros y él. Pero es un estrella variable, que al final hace que tu magnitud aparente varía erráticamente entre las magnitudes 5.7 y 9.0.

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La esperanza de vida de la estrella AG Carinae es de entre 5 y 6 millones de años. Durante miles de años ha estado en un equilibrio inestable y en constante combate entre la presión de su gravedad, que tiende a comprimirlo, y el flujo de radiación que se produce en su corazón por reacciones termonucleares que tienden a explotarlo. A veces, el flujo gana y se crea una erupción de materia que genera una nebulosa alrededor de la estrella. Ella está en el centro de atención en este video por el 31 cumpleaños del Hubble en la órbita de la Tierra. Las imágenes se obtuvieron en luz visible y ultravioleta. Para obtener una traducción al francés muy precisa, haga clic en el rectángulo blanco en la esquina inferior derecha. Deben aparecer subtítulos en inglés. Luego haga clic en la tuerca a la derecha del rectángulo, luego en “Subtítulos” y finalmente en “Traducir automáticamente”. Elija “francés”. © Nasa, Telescopio espacial Hubble de la ESA

AG Carinae, una variable de luz azul muy rara

Una de sus peculiaridades, que justifica su presentación en el 31 aniversario del Hubble, es que está rodeado por una nebulosa de unos pocos años luz de luz y se estima que contiene entre 10 y 15 masas solares. Esta nebulosa es claramente el producto de una fuerte inestabilidad que condujo a la expulsión masiva y rápida de las capas superiores de AG Carinae. Un modelo simple de esta eyección y la medición de velocidades desde importar en la nebulosa sugieren que la colosal erupción en su origen ocurrió hace unos 10.000 años.

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Este comportamiento no es sorprendente porque sabemos que AG Carinae es una variable de luz azul (en inglés, Variable azul luminosa o LBV), un representante de la estrellas tipo de variables S Doradus o variables de Hubble-Sandage. S Doradus se encuentra en el mujer galaxie de Kinman, a unos 75 millones de años luz de distancia, en la constelación de Acuario. Se utilizó para definir la clase de estas estrellas extremadamente raras, azul hipergigante y variables muy brillantes, observadas y catalogadas por primera vez por Edwin Hubble y Allan Sandage en 1953, en el Galaxia de Andromeda. Y son realmente raros, porque como mucho se conocen unos cincuenta entre los galaxias nuestro Grupo local galaxias vecinas (sin duda hay muchas más, pero sin duda son una minoría).

Como AG Carinae es una estrella muy masiva, quema su combustible termonuclear a una velocidad vertiginosa y aunque solo tiene unos pocos millones de años, no tiene mucho tiempo para explotar dando un espectáculo. Super nueva. Mientras tanto, tu nebulosa está siendo moldeada por aberturas estrellas que puede emitir AG Carinae, algunas de las cuales pueden alcanzar la velocidad de un millón de kilómetros por hora.

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Federico Pareja

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