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Helicóptero de la NASA listo para el primer vuelo a Marte en dos días

, publicado el viernes 9 de abril de 2021 a las 22:49 h

El helicóptero Ingenuity de la NASA hizo girar sus hélices en una prueba, antes de su vuelo nocturno programado de domingo a lunes, el primero de una nave espacial motorizada a otro planeta.

“El helicóptero está bien, está sano”, dijo Tim Canham, gerente de operaciones de Ingenuity, en una conferencia de prensa el viernes.

“Anoche (…) hicimos girar las hélices muy lenta y cuidadosamente”, dijo.

El momento fue captado por el rover Perseverance, a varios metros de distancia, y en el que se había cargado el helicóptero desde que aterrizó en Marte el 18 de febrero, antes de separarse de él el pasado fin de semana.

La NASA lanzó un breve videoclip de la nave espacial, que se parece más a un gran dron, con sus hélices girando.

El primer vuelo tendrá lugar el lunes a las 2:54 am GMT (domingo a las 10:54 pm en la costa este de Estados Unidos), anunció la agencia espacial estadounidense.

Se espera que los primeros datos lleguen a la Tierra el lunes, aproximadamente a las 08:15 GMT (04:15 en la costa este de EE. UU.). Una transmisión en vivo de los equipos de la NASA que analizan estos primeros datos será visible en el sitio web de la agencia espacial.

El primer vuelo durará 40 segundos en total, y el helicóptero solo ascenderá verticalmente antes de flotar. “Vamos a despegar, subir hasta tres metros de altura, girar en la dirección del vehículo espacial, tomar una foto y luego descender”, dijo Tim Canham.

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La NASA planea hasta cinco vuelos cada vez más difíciles en el transcurso de un mes.

Aún no se ha realizado una prueba final de las hélices el viernes, esta vez “a toda velocidad”, dijo MiMi Aung, gerente de proyecto del helicóptero en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL).

Volar en el aire marciano es un desafío, ya que tiene una densidad equivalente a solo el 1% de la atmósfera terrestre. Aunque la gravedad es menor allí que en la Tierra, los equipos de la NASA han tenido que desarrollar una máquina ultraligera (1,8 kg) y las hélices girarán mucho más rápido que un helicóptero estándar.

¿Cuáles son las posibilidades de éxito de este vuelo? “La única incertidumbre sigue siendo el entorno de Marte”, en particular “los vientos”, explicó MiMi Aung. Es una experiencia de “alto riesgo”, pero con una “gran recompensa” si tiene éxito, resumió.

Federico Pareja

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