Ciencias

Fósil de rinoceronte gigante descubierto en China

Los rinocerontes gigantes son los mamíferos terrestres más grandes que jamás hayan existido, con tamaños de hasta 5 metros de altura, 7 metros de largo y un peso de más de 15 toneladas. Vivieron desde hace 37 a 23 millones de años y la mayoría de los ejemplares encontrados proceden de Asia. en particular de China, Mongolia, Kazajstán y Pakistán. Sin embargo, la imprecisión permanece en sus relaciones evolutivas.

una nueva especie

Un equipo de la Academia de Ciencias de China acaba de desenterrar el fósil casi completo de una nueva especie de rinoceronte gigante de la cuenca de Linxia, ​​en la provincia de Gansu, en el noroeste de China. El animal es objeto de una descripción detallada en la revisión. Biología de las comunicaciones. Bautizado Paraceratherium linxiaensis, este animal tiene caracteres distintos a otros rinocerontes gigantes conocidos hasta ahora. En particular, tiene un cráneo delgado con una nariz parecida a un tapir, con cavidades nasales más profundas que en otras especies. El cráneo, una mandíbula y una vértebra adherida al cráneo y 2 vértebras de otro individuo son los únicos elementos encontrados, por lo que es difícil valorar el tamaño de este nuevo rinoceronte que, como los demás y a pesar de su nombre, no tenía cuerno. la nariz (esta apareció mucho más tarde en esta línea). Según los investigadores, era incluso un poco más grande que el más grande de su tipo.

Las gigantescas vértebras de rinoceronte. Crédito: Tao Deng.

Viajar por Asia

El descubrimiento de este nuevo espécimen permitió rastrear la historia filogenética de paraceratorio. De acuerdo con autores del estudio, son un grupo estrechamente relacionado con Aralotherium, otro género de rinoceronte gigante. Las seis especies de La paracerateria es un grupo monofilético que se extendió por todo el Oligoceno en Asia Central y del Sur, incluida la región del Tíbet, que entonces no era tan alta como lo es hoy. Vivían en ambientes forestales escasos, húmedos a áridos y se alimentaban de hojas y ramas.

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