Tecnología

Fin de aplausos este verano para la nave InSight de la NASA en Marte

Publicado el martes 17 de mayo de 2022 a las 23:54.

Después de unos cuatro años de sondear las entrañas del planeta Marte, la nave espacial InSight tendrá que poner fin a sus operaciones este verano, a causa del polvo que se ha acumulado en sus paneles solares.

Pero los datos recopilados seguirán siendo utilizados por científicos de todo el mundo durante muchos años para continuar mejorando nuestra comprensión de la formación de planetas, dijo la NASA al hacer el anuncio el martes.

Notablemente equipado con un sismómetro ultrasensible, InSight registró más de 1.300 «Marsquakes», incluido uno de magnitud 5 hace solo dos semanas, el más grande hasta ahora.

Una linda recompensa justo antes del aplauso final: alrededor del mes de julio, el sismómetro se apagará. El nivel de potencia de la sonda se comprobará aproximadamente una vez al día y es posible que todavía se tomen algunas fotografías. Entonces, para fines de 2022, la misión se detendrá por completo.

El motivo: la acumulación, a lo largo de los meses, de polvo marciano en los dos paneles solares, cada uno de unos 2,2 metros de ancho. InSight, que ya funciona con solo una décima parte de la energía que disfrutaba cada día al comienzo, pronto encontrará que sus baterías se agotan.

La velocidad de acumulación de polvo resultó corresponder más o menos a lo que habían estimado previamente los equipos de la NASA.

Hace aproximadamente un año, hicieron una limpieza bastante sorprendente, usando su propio polvo. El brazo del robot se había hundido en el suelo y dejó caer suavemente suelo marciano sobre el robot. Una parte fue así transportada por el viento sobre los paneles solares, liberando un poco su superficie. Esta técnica hizo posible prolongar la misión.

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¿Por qué no tener algo a bordo para lavar los paneles directamente? Para preguntas sobre costos, Bruce Banerdt del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA respondió en una conferencia de prensa el martes. Tal mecanismo, de hecho, habría invadido el presupuesto asignado a los instrumentos científicos.

– «Tesoro de la información» –

InSight, uno de los cuatro rovers que se encuentran actualmente en el planeta rojo, junto con los rovers estadounidenses Perseverance y Curiosity y los rovers chinos Zhurong, llegó a Marte en noviembre de 2018.

Su sismómetro, hecho en Francia, ha hecho grandes avances desde entonces.

El interior de Marte era hasta ahora «un gran interrogante», explica Banerdt, que trabaja en esta misión desde hace más de diez años. Pero gracias a InSight, «por primera vez en la historia, hemos podido cartografiar el interior de Marte».

Las ondas sísmicas, que varían según los materiales que atraviesan, ofrecen una imagen de las entrañas del planeta.

Por ejemplo, los científicos pudieron confirmar que el núcleo de Marte es líquido y determinar el grosor de la corteza marciana, que es menos densa de lo que se predijo anteriormente y probablemente esté compuesta por tres capas.

Además, a principios de mayo se registró un susto mucho mayor que todos los anteriores. Con una magnitud de 5, no habría sido enorme en la Tierra, pero resulta estar cerca de lo que los científicos pensaron que habían observado como máximo en Marte.

«Este shock realmente será un tesoro de información científica cuando realmente lo miremos», dijo Bruce Banerdt.

En nuestro planeta, los terremotos son causados ​​principalmente por la tectónica de placas, pero no solo, explicó. En particular, la corteza terrestre puede moverse bajo el efecto de las anomalías de temperatura causadas por el manto debajo de ella. Ese es el tipo de vibración con el que los científicos creen que están lidiando en Marte.

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La misión InSight también sufrió una falla: se tuvo que enterrar un instrumento a unos metros debajo de la superficie para medir la temperatura del planeta. Pero debido a la composición del terreno donde aterrizó el robot, este “topo” no pudo hundirse como se esperaba.

De cualquier manera, dado el éxito del sismómetro, la NASA está considerando usar la técnica en otros lugares en el futuro, dijo Lori Glaze, directora de ciencia planetaria: «Realmente nos gustaría establecer una red completa en la Luna, para entender realmente lo que está pasando. .»

Federico Pareja

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