Ciencias

Estudio de osos frustra planes de hibernación espacial

Imagina…»Durante un viaje espacial de 120 años, un astronauta en hibernación es despertado por error por la computadora que monitorea sus signos vitales después de solo 30 años, y no puede regresar a su estado de letargo. Desesperado, el astronauta se da cuenta de que vivir el resto de su vida en la nave condenará al resto de pasajeros al hambre, ya que consumirá todos los recursos a bordo antes de morir de vejez. «. Este escenario inspiró «pasajeros«película de 2016 del noruego Morten Tyldum, acaba de entrar en el Actas de la Royal Society B: Ciencias Biológicas.

Un escenario de ciencia ficción probado por la ciencia

«¿Qué tan realista es esta historia de ciencia ficción?», preguntan con suma seriedad el biólogo Roberto Nespolo de la Universidad Austral de Chile y sus colegas Carlos Mejías del Instituto Milenio de Biología Integrativa y Francisco Bozinovic de la Pontificia Universidad Católica de Chile. El trío no aspira a obtener un Ig-Nobel, galardón que desde 1991 premia la ciencia improbable o ridícula, emprendiendo una ecuación futurista. Inicialmente, los investigadores estudiaron la relación entre la masa corporal y el gasto de energía en animales en hibernación. Pero sus conclusiones, inesperadas, desfavorables para los humanos, llegaron a hacer temblar el sueño de enviar exploradores al espacio inmersos en un estado de hibernación artificial, escenario en el que refleja en particular la Agencia Espacial Europea (ESA).

¿Qué descubrió el trío chileno? En los mamíferos que hibernan de forma natural (p. ej., murciélagos, muchos marsupiales y roedores, equidnas y lémures), la temperatura corporal desciende drásticamente, la frecuencia cardíaca y la respiración se ralentizan, el metabolismo se ralentiza drásticamente, lo que les permite reducir su gasto de energía hasta en un 98 % en comparación con la actividad normal . Para sobrevivir, estos letárgicos profundos queman sus reservas de grasa corporal, perdiendo más de una cuarta parte de su peso total en el proceso.

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Prudencia Febo

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