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estos urangutanos saben instintivamente cómo usar un martillo

“Bêtes de science” es como una colección de historias. Hermosas historias que cuentan la vida en toda su frescura. Pero también en toda su complejidad. Un paréntesis para maravillarse con los tesoros del mundo. Para este nuevo episodio, conozcamos a uno de nuestros primos más cercanos: el orangután.

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[EN VIDÉO] ¡Los últimos orangutanes de Borneo filmados en su hábitat natural!
Amenazado por la pérdida de su hábitat, el orangután de Borneo, endémico de la isla, está en peligro. El Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) trabaja a diario para salvaguardarlo y protegerlo a través de varios proyectos. Durante este video, es posible ver a la especie evolucionando en los últimos reductos de su entorno natural.

Orangután: Es un nombre divertido. Incluso para un mono. Sin embargo, no se le dio por casualidad. En Malasia, donde aún sobrevive el gran simio, el término “orangután” significa “hombre del bosque”. Por lo tanto, entendemos que este nombre, que nos parece tan divertido, le fue dado para señalar el hecho de que este mono bastante especial pasa la mayor parte de su tiempo en los árboles. Busca los frutos, hojas e insectos de los que se alimenta. ¡La buena vida, en fin!

Bueno, no tanto. Porque si, en el pasado, elgente afuera prosperó en todo el continente asiático y sólo está presente en la naturaleza hoy en día en dos pequeñas islas miserables. La isla de Sumatra y la isla de Borneo. Por eso estaba hablando de un gran simio que “sobrevive”. Y, como siempre, las actividades humanas son las responsables de su lenta desaparición. La destrucción e incluso la fragmentación de su hábitat, para el cultivo de la famosa palma aceitera, pero también para la minería o construcción la infraestructura. Caza y comercio de animales. Y, por supuesto, el calentamiento global que tiene un impacto negativo en los bosques donde vive el orangután y en la cantidad de alimentos disponibles.

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Pero volviendo a lo que más nos interesa aquí, elinteligencia del orangután. Porque, detrás de su elegante apariencia, se esconde un gran Simio particularmente inteligente. Capaz de resolver problemas muy complejos. Mira, hace unos años, los investigadores querían arrestarlo. Fueron colocados frente a algunos individuos que vivían en cautiverio, maní en tubos de vidrio flotando en el agua. Cacahuetes inaccesibles si los orangutanes en cuestión solo tuvieran que usar sus manos. No importa, los monos encontraron una solución: succionar agua en la boca y escupir en los tubos para subir el nivel y poder obtener la deliciosa recompensa.

Los orangutanes también aprenden solos

¡Oh! por supuesto, el orangután no es el único animal que conoce usar herramientas. Pero el gran simio lleva esta habilidad un poco más lejos que los demás. Y no solo porque su pulgar oponible, como el nuestro, le permite agarrar y manipular todo tipo de objetos con bastante facilidad. Principalmente porque el orangután es realmente ingenioso. Porque es un gran observador.

En zoológicos y otros santuarios, los etólogos han descubierto que el gran simio disfruta estudiando el comportamiento de los demás. Incluida la de los humanos. Y que esto hubiera alentado el desarrollo de su inteligencia. ¡Parece que algunos incluso han comenzado a cepillarse los dientes! ¿Pero eso significa que los orangutanes solo son buenos imitando? Esto es lo que niegan los investigadores alemanes.

Para verificar esto, proporcionaron a individuos cautivos en el zoológico de Leipzig (Alemania) y el zoológico de Zurich (Suiza) nueces duras, ramitas que podrían usar como martillos y un bloque de madera que podría usarse como yunque. Los orangutanes mayores optaron por depender de los dientes para romper nueces. Y funcionó. Fin de la experiencia para ellos. Pero otros utilizaron espontáneamente las herramientas a su disposición.

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Por lo tanto, los orangutanes podrían aprender un comportamiento complicado por sí mismos, como usar una herramienta de cascanueces. Uno de los comportamientos más complejos que existen, según los científicos. Y, en última instancia, no tendríamos que temer que la capacidad desapareciera en los grandes simios por falta de transmisión. ¡No tan estúpidos, orangutanes!

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Prudencia Febo

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