Ciencias

Estos misteriosos diamantes se forman en el espacio

Todavía quedan muchos misterios por resolver por parte de la ciencia. Pero la formación de un tipo de diamante muy particular ya no es una de ellas. Los investigadores muestran cómo se puede formar a partir del encuentro de un asteroide con un planeta enano.

Lonsdaleite es una forma muy especial de diamante. Sus átomos de carbono, de hecho, están dispuestos en un hexágono. Mientras que las del diamante clásico son cúbicas. Fue descubierto en 1967 en Cráter de meteorito (Estados Unidos), el cráter formado por la caída de un meteorito llamado Cañón Diablo, hace unos 50.000 años. Hoy, algunos Investigadores del Instituto Real de Tecnología de Melbourne (RMIT, Australia) finalmente han podido demostrar que la lonsdaleita realmente existe en su estado natural.

En busca de diamantes espaciales

Para hacer esto, los investigadores utilizaron técnicas avanzadas de microscopía electrónica, a través de las cuales pudieron estudiar rebanadas sólidas e intactas de un tipo raro de meteorito pétreo, las ureilitas. que coleccionar «fuertes pruebas de que existe un proceso natural de formación de lonsdaleita que se asemeja a lo que hacen los físicos cuando fabrican diamantes en el laboratorio». Una especie de depósito de vapor químico en el corazón de las rocas espaciales.

Fabricación de materiales más duros que el diamante.

Pero para formar lonsdaleita, es necesario partir de un fluido supercrítico, a alta temperatura y a presiones moderadas. Conservar la forma y textura del grafiti inicial. Solo cuando el ambiente se enfría y la presión cae, la lonsdaleita se reemplaza parcialmente por diamante convencional. Un proceso que podría haber tenido lugar en nuestro sistema solar hace unos 4.500 millones de años, justo después de que un gran asteroide chocara con un planeta enano.

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La estructura hexagonal de la lonsdaleita puede hacer que el material sea hasta un 60 % más duro que el diamante convencional. Los investigadores, por tanto, esperan haber encontrado, en la naturaleza, un proceso que puedan explotar industrialmente para fabricar, a partir de piezas preformadas de grafito, pequeñas piezas ultraduras. minúsculas? Sí, porque el cristal de lonsdaleita más grande encontrado hasta la fecha por los investigadores no supera la micra. Eso es mucho menos que… ¡el grosor de un cabello humano!

Prudencia Febo

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