Economía

Este japonés pasó de dormir en las calles de Tokio a CEO de una empresa valorada en millones de dólares

Taihei Kobayashi Dejó de dormir en las calles de Tokio y pasó a liderar una startup tecnológica cuyo valor de mercado excedía los mil millones de dólares.

Su historia de pobreza a riqueza es una de las más notables que surgieron de un boom de pequeña capitalización que está haciendo fortunas en Japón.

La compañía de Kobayashi, que ayuda a las nuevas empresas y otras empresas a diseñar y crear nuevos negocios y productos, salió a bolsa en julio y sus acciones se han más que triplicado desde entonces.

Es un resultado que pocos podrían haber imaginado hace dos décadas. Como dice Kobayashi, sus padres lo echaron de casa a las 17 cuando dejó una prestigiosa universidad para concentrarse en su banda. Tocaba música durante el día y dormía principalmente al aire libre, usando cajas de cartón para mantenerse caliente durante las frías noches de invierno. Estuvo sin hogar durante un año y medio.

Una serie de reuniones lo sacaron de las calles y terminó consiguiendo un trabajo como ingeniero de software. Fue un miembro clave en el establecimiento del predecesor de la compañía ahora conocido como Sun *, (pronunciado Sun Asterisk), en Vietnam en 2012. Ahora es el CEO de Sun *.

“Los inviernos eran fríos”, dijo Kobayashi, de 37 años, sobre su experiencia en las calles. “Puede que haya habido momentos en los que las cosas parecían un infierno, pero los superé”.

Según Kobayashi, sus padres no aceptaron su decisión de abandonar la escuela secundaria. Habían hecho planes financieros para que él obtuviera una educación universitaria, recordó. Los intentos de contactar a los padres de Kobayashi no tuvieron éxito.

“Me dijeron que me fuera, así que me fui, y eso fue todo. Quería vivir mi vida haciendo lo que me gustaba ”, dijo.

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Kobayashi terminó pasando dos inviernos en las calles de los distritos de Shinjuku y Shibuya en Tokio.

“Pudo haber muerto”, dijo. “Dormí donde podía, y aproximadamente el 80 por ciento del tiempo era en algún lugar afuera”.

Yushi Fukagawa, un amigo cercano de la época escolar de Kobayashi que actualmente trabaja en Sun *, recuerda el momento en que el emprendedor se quedó sin hogar.

“No pensé mucho en eso, pero mis padres parecían preocupados”, señaló.

A los 19 años, un gerente de un club de música en vivo se compadeció de Kobayashi, le ofreció un trabajo y dijo que podía quedarse en el club. Hizo esto durante unos seis años.

Finalmente, Kobayashi decidió que era hora de seguir adelante. Primero, ganó algo de dinero intercambiando discos de música en línea. Luego se encontró con un anuncio de trabajo que no requería calificaciones ni experiencia. Todo lo que tenías que hacer era hacer una prueba, dijo.

El examen de seis horas evaluó a los candidatos en áreas como habilidades matemáticas, pensamiento lógico e coeficiente intelectual. Koyabashi continuó y comenzó a trabajar en la empresa, que lo capacitó para convertirse en ingeniero de software.

Así conoció a Makoto Hirai, uno de los fundadores de Sun *. Ambos coincidieron en que había muchos ingenieros de software que sobresalían en programación, pero pocos que podían utilizar estas habilidades. para crear modelos de negocio funcionales, Entonces, decidieron iniciar una empresa para llenar el vacío.

Kobayashi se mudó a Vietnam en 2012 para reclutar a un grupo de jóvenes ingenieros del país. En marzo de 2013, los miembros fundadores incorporaron Framgia en Japón, que cambió su nombre a Sun * en 2019. La idea era desplegar ingenieros para ayudar a las nuevas empresas japonesas en dificultades. para construir un negocio viable.

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“Nuestra posición era comprometernos con el crecimiento de estas nuevas empresas, independientemente de si nos deja sumidos en pérdidas”, dijo Kobayashi.

Con los años, Sun * ha hecho crecer su negocio y ahora tiene más de 70 clientes. La compañía cotiza en el Mercado Madre de la Bolsa de Valores de Tokio para empresas emergentes desde julio. Sus acciones subieron casi seis veces, alcanzando el mayor incremento en septiembre, elevando su valor de mercado. por más de $ 1.4 mil millones. Desde entonces han caído un 37 por ciento y la capitalización de mercado de la empresa se ha reducido a menos de mil millones de dólares. El 7,9 por ciento de participación de Kobayashi aproximadamente $ 74 millones.

Mitsushige Akino, ejecutivo senior de Ichiyoshi Asset Management, dijo que existe una buena demanda de los servicios de la compañía, pero que las ventas y las ganancias aún son bajas y la competencia puede ser dura.

“Las cosas pueden ser difíciles. Es necesario ver si la empresa puede mantener su ritmo de crecimiento. Esto es especialmente cierto para tu facturación, que de momento no es mucha ”, consideró.

Kobayashi, quien regresó de Vietnam a Japón en 2019, explicó que la empresa está ganando negocios con empresas más grandes. Sus clientes incluyen SoftBank de Masayoshi Son, según el sitio web Sun *.

“Queremos ser agresivos al ofrecer nuestros servicios a las grandes corporaciones, por eso salimos a bolsa”, dijo.

Sun * busca aumentar las ganancias al menos entre un 20% y un 30% por año y este año ha duplicado su personal de oficinas en Tokio a unas 130 personas, dijo. Vietnam sigue siendo la oficina más grande de la compañía, con alrededor de 1.300 empleados.

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Sun * es una de las muchas empresas del índice de madres de la Bolsa de Valores de Tokio cuyas acciones se han disparado este año, con inversores apostando por empresas de tecnología. en medio de la pandemia. El indicador doméstico alcanzó un máximo de 14 años en octubre, antes de recortar algunas de sus ganancias. Aunque el valor de sus acciones se ha triplicado, Sun * ni siquiera se encuentra entre los diez primeros del índice este año. Las acciones de la empresa se cotizan a unas 200 veces las ganancias y unas 20 veces el valor contable.

“Es lo que yo llamaría una acción momentánea”, dijo Tomoichiro Kubota, analista senior de mercado de Matsui Securities en Tokio, al observar su “relación precio / ganancias extremadamente alta”.

“Se verá afectado por cuánto tiempo persistirá la tendencia positiva para el indicador de madres de iniciación”, comentó.

Kobayashi dijo que es consciente de los riesgos, pero que no se siente intimidado por ellos, lo que asegura que ha enfrentado desafíos más difíciles antes. Desde entonces, se ha vuelto a conectar con sus padres y su tiempo en las calles es un recuerdo lejano.

“Lo que quiero hacer ahora es seguir trabajando para hacer realidad la visión de nuestra empresa”, dijo.

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Prudencia Febo

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