Economía

Este fue el vuelo exitoso (y el aterrizaje accidental) del Starship, el cohete SpaceX para ir a Marte

Ilustración para el artículo titulado

Fotografía: SpaceX

Después de un despegue abortado en el último segundo el martes debido a un problema con los motores Raptor, la nave espacial despegó por primera vez hoy con sus aspas aerodinámicas instaladas y el cono superior en su lugar.

El prototipo SN8 realizó un vuelo suborbital de 12,5 km de altitud (el primero después de una serie de saltos de 150 metros desde el Starhopper y los Prototipos SN5 y SN6) Después de un ascenso constante, el cohete se volvió horizontal para su caída libre, como estaba previsto, pero explotó espectacularmente en el lugar de aterrizaje después de un rápido retorno a la verticalidad.

La maniobra tuvo lugar cerca de la inusual fábrica de cohetes al aire libre que SpaceX construyó en Boca Chica, Texas. Se pausó una primera cuenta regresiva después de que un avión rompió el espacio aéreo restringido alrededor del área de despegue (aunque SpaceX no ha confirmado que esta fue la razón por la que despresurizó la nave espacial y retrasó su lanzamiento una hora y 45 minutos).

O vuelo suborbital fue diseñado para probar varias características de este primer prototipo casi completo de la nave estelar: cómo los tres motores Raptor trabajan juntos, cómo el cohete maneja la transición de los tanques principales a los tanques superiores y cómo funcionan las características aerodinámicas de la nave. , incluidas sus alas móviles (imprescindibles para controlar el aterrizaje).

La guinda del pastel fue ver por primera vez la maniobra de giro que el barco deberá realizar antes de cada aterrizaje. Llamado “bellyflop” porque el cohete cambia de “belly flop” en caída libre a vertical, es la primera vez que un vehículo de este tamaño realiza una maniobra similar. Aunque no terminé bien en esta primera prueba.

De acuerdo a una serie de tweets por Elon Musk, el ascenso del cohete y el movimiento a los tanques principales fueron exitosos, y el control de los flaps hasta el punto de aterrizaje fue preciso. “Sin embargo, la presión en el tanque de combustible superior fue baja durante el reinicio del aterrizaje, lo que provocó que la velocidad respecto al suelo fuera alta”. ¡Explosión!

Paradójicamente, tal falla estaba dentro del rango deseable. “Con una prueba como esta, el éxito no se mide cumpliendo objetivos específicos, sino por cuánto podemos aprender juntos, lo que documentará y aumentará la probabilidad de éxito en el futuro, a medida que SpaceX avanza rápidamente en el desarrollo de Starship”. , escribió la empresa. El SN9 está listo para volar.

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Prudencia Febo

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