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Este exoplaneta de “algodón de azúcar” desafía las concepciones de los astrónomos

Al observar nuestro Sistema Solar, los astrónomos tuvieron una idea de cómo se forman los planetas. Entonces, pensaron, los planetas gigantes deben descansar sobre un núcleo sólido relativamente masivo. Pensaron … porque las observaciones hechas en un exoplaneta llamado Wasp-107b ahora cuestionan esa conclusión.

En 2019, los investigadores anunciaron que habían detectado vapor de agua en la atmósfera de un exoplaneta. Hoy, una de estas investigadoras, Caroline Piaulet, astrónomo de la Universidad de Montreal (Canadá), revela trabajos sorprendentes en otro exoplaneta : Avispa-107b. Allí pasta su corazón sería mucho más débil de lo que pensaba la comunidad.

Recuerda que Wasp-107b es un planeta atípico. Fue descubierto en 2017, alrededor de 212 años luz de nuestra Tierra, en Constelación de virgo. Ella es casi tan alta como Júpiter, pero su masa es mucho menor. Wasp-107b es lo que astrónomos llamar a uno planeta “Barba de papá”. Es el orbita también está cerca de él Estrella, dieciséis veces más que nuestra Tierra Soleil. Recorre en 5.7 solo hoy. Tanto es así que le cuesta sostenerlo. atmósfera.

Gracias a los datos obtenidos enObservatorio Keck (Hawái), los investigadores de la Universidad de Montreal pudieron medir con precisión la movimiento oscilación de su estrella anfitriona debido a la atracción gravitacional de Wasp-107b. Por lo tanto, establecieron su masa en aproximadamente una décima parte de la de Júpiter.

Un núcleo increíblemente no muy grande

Luego, los astrónomos realizaron un análisis para determinar la estructura interna del planeta. Su conclusión: la masa de núcleo sólido Wasp-107b no debería exceder cuatro veces la de la Tierra. Así, más del 85% de la masa del planeta estaría ubicada en la capa gruesa de gas alrededor de este núcleo. Es increíble. ¿Por qué deberías saber que Neptuno, por ejemplo, cuya masa se aproxima a Vespa-107b, no presenta más del 15% de su masa en esta capa de gas.

Hasta ahora, los investigadores creían que un núcleo relativamente grande era esencial para la formación de gigantes de gas. Una condición sin la cual el planeta no podría retener tantas capas de gas. Pero este descubrimiento sobre Wasp-107b sugiere que el planetas gigantes se forman mucho más fácilmente de lo que pensaban los astrónomos. Este, en particular, podría haberse formado a una distancia de su estrella, donde el gas está lo suficientemente frío como para facilitaracreción – antes de migrar a su puesto actual.

Otras preguntas siguen sin respuesta en relación con Wasp-107b. La atmósfera de este tipo de planeta, por ejemplo, debería ser rica en metano. Sin embargo, las observaciones de Hubble, celebrados en 2018, parecen mostrar lo contrario. Los investigadores ahora planean volver a analizar estos resultados a la luz de sus nuevos hallazgos sobre la distribución masiva del exoplaneta. Y quizás descubrir qué mecanismo podría explicar tal destrucción de metano.

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Federico Pareja

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