Ciencias

Estableciendo el coyote responsable del declive de los zorros.

Cuando una especie se establece en una nueva región, existe el riesgo de entrar en competencia con otras especies filogenéticamente relacionadas. Esto parece estar sucediendo en el sureste de los Estados Unidos, donde se está produciendo la expansión del coyote (Perreras Latrans), que se establecieron hace 50 años a expensas de los zorros rojos (Zorros) y gris (Urocyon cinereoargenteus)

Para un equipo de investigadores de la Universidad de Georgia, es el rápido desarrollo de la población de coyotes en la región lo que está en el origen de la disminución de la población de zorros, ya que las dos especies no han tenido tiempo de adaptar su dieta para ser más inteligentes. que la competencia. Por el contrario, los zorros y los coyotes evolucionan sin obstáculos en la región de las llanuras del centro de los Estados Unidos. Esta convivencia es el resultado de una promiscuidad de larga data que hubiera permitido una distribución paulatina de los recursos alimentarios, según los investigadores, que observan en un estudio publicado en Revista de mamología que en el sureste de los Estados Unidos, la convivencia es mucho más reciente, ya que los coyotes solo se establecieron allí en la década de 1970.

Una distribución diferente de los recursos alimentarios según las regiones.

Por lo tanto, la comida estaría en el centro de la disputa para los autores del estudio. Los zorros, como los coyotes, se alimentan de pequeños animales, plantas, bayas. Si estos recursos están presentes en abundancia en las tierras del sureste de los Estados Unidos, la reciente aparición y rápida extensión del coyote los habría hecho menos accesibles para los zorros, más insignificantes que los coyotes, lo que explica su paulatino declive.

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Para probar esta hipótesis, los investigadores buscaron comparar las dietas de coyotes, zorros rojos y zorros grises. Para arrojar luz sobre el contraste entre la situación en el Medio Oeste y el Sudeste e intentar discernir una evolución, los investigadores utilizaron una doble comparación, en el tiempo y en el espacio. Así, se analizaron 217 muestras de cabello con el fin de medir la similitud de la dieta de los tres caninos en el centro del país (Colorado, Kansas, Oklahoma) y en el Sureste (Florida, Georgia, Alabama, Carolina del Sur), antes de la Década de 1960 y después de la década de 2000: a partir de muestras tomadas en los Museos de Historia Natural de Georgia y Kansas y recopiladas en el campo. La naturaleza de la dieta se determina midiendo la proporción de dos isótopos estables: nitrógeno 15 y carbono 13, siendo el primero un indicador de asimilación de proteínas y el segundo de plantas.

Los análisis realizados revelan diferentes proporciones de estos isótopos y, por tanto, una diferencia en la dieta, en la región llana entre coyotes y zorros, mientras que los perros del sureste parecen tener una dieta similar.

Plantar árboles para estabilizar la población de zorros grises

La partición de recursos tiene el poder de estabilizar especies, incluso de promover su desarrollo, ya que optimiza el funcionamiento de un ecosistema. Es un fenómeno observado en animales y plantas, dentro de una sola especie o entre varias. Cuando se introduce una nueva especie en un ecosistema, no es raro que se produzca una partición de los recursos alimentarios. Solo que este es un fenómeno lento. Por tanto, queda una pregunta sin respuesta: ¿Conseguirán los caninos encontrar un equilibrio antes de que los zorros desaparezcan de la región?

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Los zorros grises, que tienen una dieta menos diversa, parecen ser los más amenazados. Para frenar su declive en el sureste de los Estados Unidos, James Webster sugiere en un liberar, para reforestar la región. Como los zorros grises pueden trepar a los árboles, naturalmente se dirigieron a las áreas boscosas de la región de las llanuras. En ausencia de pistas sobre la partición de alimentos y ante la proliferación de coyotes, la intervención humana a favor de la partición espacial podría ser una solución viable para proteger al zorro gris del sureste de Estados Unidos.

Prudencia Febo

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