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Esta enana blanca murió repentinamente

Una enana blanca es lo que queda de una estrella cuando ha «quemado» todo su hidrógeno. Los astrónomos acaban de ver a una de estas enanas blancas encenderse y apagarse en solo 30 minutos. Es la primera vez que se revela un fenómeno de este tipo en tan poco tiempo.

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UN enano blanco, es una estrella al final de su vida. El destino que aguarda a la mayoría de las estrellas cuando queman sus hidrógeno. Eventualmente colapsan para reducirse a un volumen comparable al de la Tierra mientras su pasta sigue siendo similar a Soleil. Algunas enanas blancas se alimentan de importar que le roban a una estrella compañera. Su brillar luego puede variar en escalas de tiempo desde unos pocos días hasta unos meses.

Pero Investigadores de la Universidad de Durham (Reino Unido) informan hoy que observaron una enano blanco que perdió su brillo en solo 30 minutos. ¡Antes de que lo recupere! Un fenómeno único revelado por el satélite Tess (Búsqueda de exoplanetas en tránsito), cuyo principal objetivo es expulsar exoplanetas. Un fenómeno, además, totalmente inexplicable según el entendimiento que tienen los científicos, hasta el día de hoy, de la forma en que se alimentan estos sistemas.

Esta enana blanca es TW Pictoris, una estrella del constelación del pintor, visible en elhemisferio sur. Se encuentra a no menos de 1400 años luz de nuestra Tierra. TW Pictoris es más exactamente el nombre de sistema estrella donde está la enana blanca en cuestión. Esto, por tanto, se alimenta de una disco de acreción suministrado con hidrógeno y helio por una estrella compañera. Al hacer esto, se vuelve, en principio, más luminoso.

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Comprender mejor el fenómeno de la acreción.

Sin embargo, las observaciones realizadas por investigadores de la Universidad de Durham muestran caídas y aumentos repentinos del brillo en escalas de tiempo muy cortas. Y el fenómeno es aún más sorprendente astrónomos que el flujo de materia en el disco de acreción parece relativamente constante.

La hipótesis presentada por los investigadores para explicar estos cambios de humor es que campo magnético en la superficie de la enana blanca puede pasar por una serie de reconfiguraciones. en lo que ellos llaman moda «Eliminar», que corresponde a una alta luminosidad, la enana blanca se alimenta de la materia circundante. Y de repente, el sistema se apaga y el brillo disminuye. Quizás debido a un campo magnético que gira tan rápidamente que una especie de barrera centrífuga evita que la materia se acumule.

Los astrónomos, por tanto, evocan la existencia de una especie de « puerta magnético « a través del cual se regula la alimentación de la enana blanca. Conduciendo a los pequeños aumentos semi-regulares en el brillo que también observaron. Después de un tiempo, el sistema se encenderá esporádicamente y el brillo volverá a su nivel original.

En términos más generales, los astrónomos esperan que su descubrimiento arroje luz sobre elfísico que todavía se esconde detrás del fenómeno de acreción que se observa no solo en las enanas blancas, sino también en las agujeros negros y estrellas de neutrones. Y quizás arroje luz sobre el importante papel que juegan los campos magnéticos.

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Federico Pareja

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